Hoe ziekte niet zwak, maar sterk maakt

Verhaal | 27-11-2019Tear

Ik was zo vol van woede en bitterheid, dat ik aan niets anders dacht dan aan dood en wraak.

Toen de Zuid-Sudanese Evelyn ontdekte dat ze hiv had opgelopen, dacht ze dat haar leven voorbij was.

Ook toen Evelyn jong was, leefden de Zuid-Sudanezen al in oorlog. Daarom vluchtte haar vader met zijn gezin naar buurland Oeganda, waar Evelyn opgroeide, naar school ging en later ook trouwde en een gezin kreeg.

Uiteengespatte dromen 

Maar haar man overleed en ze bleef met haar vier kinderen achter. Het geluk leek haar weer toe te lachen toen ze opnieuw de liefde vond bij een politieman en ze samen trouwplannen maakten. Voordat ze trouwden wilde haar toekomstige echtgenoot testen op hiv. Gewoon voor de zekerheid. Hij testte negatief, maar Evelyn was hiv-positief. Een erfenis van haar overleden echtgenoot.

Woede en puinhoop 

‘Ik was woest!’ vertelt Evelyn. ‘Ik dacht altijd dat hij mij trouw was geweest. Ik was zo vol van woede en bitterheid dat hij hiv in ons leven had gebracht. Ik dacht aan niets anders dan dood en wraak.’
Ze besloot terug te gaan naar haar geboorteland Zuid-Sudan om daar haar laatste levensjaren door te brengen. Want zo zou haar familie voor haar kinderen kunnen zorgen als zij er niet meer was.

Maar eenmaal terug in haar geboorteland trof ze een puinhoop aan. Het land was kapot gemaakt door jaren van oorlog. En tot overmaat van ramp zat haar familie helemaal niet op haar en haar gezin te wachten. Toen ze hoorden dat ze met hiv besmet was, wilden ze niet meer met haar eten, haar niet aanraken en haar überhaupt niet in de buurt hebben. Ze raakte nog meer verbitterd.

‘Mijn dochter, leef!’

‘Maar te midden van mijn ziekte en wanhoop zei God tegen mij: ‘Mijn dochter, het maakt niet uit of je wel of geen hiv hebt. Leef!’ De stem was zo echt dat ik onder mijn bed keek waar het geluid vandaan kwam. Ik ging op mijn knieën en vroeg God of Hij mij wilde bevrijden van mijn bitterheid. En ook of ik de moed mocht krijgen om open te zijn over mijn ziekte’, vertelt Evelyn over de ommekeer in haar leven.

Volwaardig leven

Evelyn richtte samen met een groep andere vrouwen de National Empowerment of Positive Women United (NEPWU) op. De NEPWU telt inmiddels 1800 leden (1500 vrouwen en 300 mannen). Ze komen op voor de rechten van vrouwen en meisjes met hiv, zodat zij een volwaardig leven kunnen leiden. Zowel binnen de eigen familie en gemeenschap als binnen de gehele samenleving. En zo blijft Evelyn haar boodschap verspreiden: ‘Leef in vrede met jezelf, met je gemeenschap en je vijanden. Zonder dat worden we verteerd door woede.’

Inspired Individuals

Evelyn is een Inspired Individual. Inspired Individuals zijn pioniers en sociale ondernemers met een sterke visie. Samen met kerken strijden ze tegen armoede en onrecht en zijn ze in staat om mensenlevens te veranderen. 

Celia Kaala vertegenwoordigt kinderen die noodgedwongen op straat moeten leven

Verhaal | 30-01-2018 | Tearfund Engeland
Overal ter wereld kun je met geld veel bereiken, maar wat gebeurt er met kinderen die dat geld niet hebben en noodgedwongen op straat terechtkomen?