'Is al het harde werk voor niets geweest?'

Verhaal | 04-06-2020Tear

Ze is een succesvolle zakenvrouw. Nigatwa is eigenaar van een aantal kleine tot middelgrote winkels in Adama Town, een stad ten zuidoosten van de Ethiopische hoofdstad Addis Abeba. Voor haar zakelijke successen heeft ze hard moeten werken, want ze kent ook armoede. Nu lijkt door corona alles voor haar ogen in te storten. Nitagwa: ‘Is al het harde werk voor niets geweest?’

Vroeger zag het leven van Nigatwa er heel anders uit dan nu. Ze leefde met haar gezin in armoede en wist niet goed hoe ze daar uit moest komen. Inmiddels is ze een voorbeeld voor anderen.

‘25 jaar geleden hoorde ik voor het eerst over het bestaan van zelfhulpgroepen. Ik besloot lid te worden en ben daar tot op de dag van vandaag blij mee’, vertelt Nigatwa. In een zelfhulpgroep komen mensen uit dezelfde omgeving samen, sparen ze geld en krijgen ze op allerlei vlakken training van de lokale partner van Tear. ‘Ik heb ontzettend veel geleerd, zowel op economisch als sociaal vlak. Ik leerde over sparen, groepsontwikkeling en ontwikkelde zelf vaardigheden die nodig zijn voor het starten en uitbreiden van een eigen bedrijf.’

Mensen uit de buurt komen naar mij toe voor advies en inspiratie.

Levensveranderend

‘Door de kennis en vaardigheden die ik opdeed, ontwikkelde ik een goede basis en raakte ik betrokken bij verschillende zakelijke activiteiten. Dit hielp mij om op te klimmen uit de armoede waar we in leefden en gaf mij een andere status in mijn omgeving’, vertelt Nigatwa. 

Dat ze nu eigenaar is van meerdere winkels in haar woonplaats inspireert de mensen om haar heen. ‘Mensen uit de buurt komen regelmatig naar mij toe voor advies. Daardoor heb ik een warme band met mijn buren.’ Nitagwa heeft anderen altijd aangemoedigd om ook lid te worden van een zelfhulpgroep, omdat het haar zoveel heeft gebracht. ‘Ik heb veel mensen in mijn omgeving zien opbloeien dankzij zelfhulpgroepen. Het heeft hun leven veranderd.’ 

Financiële zorgen door de coronacrisis

De verspreiding van het coronavirus heeft ook een deel van het leven in Ethiopië platgelegd. Producties zijn gestopt, markten gesloten en het openbaar vervoer ligt stil. Ook in haar zelfhulpgroep ziet Nigatwa de impact van de crisis. Ze kunnen tijdelijk niet meer wekelijks bij elkaar komen en daardoor ook niet gezamenlijk plannen maken en bespreken.

Er is samenwerking en verbondenheid nodig om verspreiding tegen te gaan.

Nigatwa maakt zich grote zorgen.‘Er zijn al leden die erover denken om de zelfhulpgroep te verlaten, hun spaargeld waar ze hard voor hebben gewerkt uit voorzorg bij de bank op te nemen en het te gebruiken voor het onderhouden van hun gezin. Ik ben bang dat als de situatie lang duurt alles wat we met elkaar hebben opgebouwd voor onze ogen zien instorten.'

Voorlichting én middelen

Via onze lokale partner EKHCDC delen we in Ethiopië informatie over hoe het coronavirus verspreid wordt en wat je daartegen kan doen. Ook hier is thuisblijven, handen wassen, sociale afstand houden en desinfecterende middelen gebruiken het devies. Voor mensen die zich dat niet kunnen veroorloven, worden hygiënische en sanitaire artikelen beschikbaar gesteld. Nigatwa hoopt dat hiermee een ramp kan worden voorkomen. 'Er is samenwerking en verbondenheid nodig om de verspreiding van corona tegen te gaan.’ 

Foto: Hannah Westra / Tear. De foto van deze zelfhulpgroep is genomen voordat de coronacrisis uitbrak. 

Crisis op crisis in Ethiopië

De verspreiding van het coronavirus leek in eerste instantie mee te vallen in Ethiopië, maar sinds eind mei worden er zo’n honderd mensen per dag positief getest. Tegelijkertijd is de testcapaciteit laag en is er geen goed beeld van de situatie op het platteland. Op dit moment is de economische impact het heftigste gevolg van corona in Ethiopië. Door de lockdown liggen veel dagelijkse activiteiten stil en vallen inkomens daardoor weg.

Ook kampt Ethiopië met een sprinkhanenplaag die een enorme impact heeft op de oogst. Veel gewassen zijn verwoest, terwijl het land, waar veel mensen leven van landbouw, sowieso al lijdt onder het veranderende klimaat. De afgelopen vijf jaar valt er minder regen en is het weer onvoorspelbaar. Het land is droog waardoor oogsten tegenvallen, de bodem is uitgeput, ontbossing is een groot probleem en er dreigt nu hongersnood terwijl de bevolking blijft groeien. Met corona erbij worden de zorgen alsmaar groter.

Martha Zonneveld: ‘Honger is een afschuwelijke ramp die zich voltrekt naast de dreiging van corona’

Verhaal | 03-07-2020 | Hannah Westra
Met Tear zijn we actief betrokken bij mensen die op dit moment nog middenin een lockdown zitten. Martha Zonneveld, noodhulpcoördinator bij Tear: ‘In sommige landen begint de...

Beter bestand tegen de coronacrisis dankzij de lokale kerk

Verhaal | 22-06-2020 | Annemarie van den Berg
Via lokale kerken mensen zelf uit armoede laten opstaan. Het werkt! Juist in deze coronacrisis zien we dat deze gemeenschappen beter bestand zijn tegen de gevolgen.
Babyslofjes

Kraamtijd in lockdown: net bevallen en geen inkomen meer

Verhaal | 22-06-2020 | Tear
Ineens ziet de kraamtijd er door het coronavirus heel anders uit dan dat we gewend zijn. Maar voor de 25-jarige Kabita en haar man is de kraamtijd levensbedreigend geworden.
Corona Noodhulpfonds

Steun het Corona Noodhulpfonds

Nieuws | 12-06-2020 | Tear
Het coronavirus is overal. Op dit moment zijn er al honderdduizenden mensen overleden. We maken ons grote zorgen, juist ook in ontwikkelingslanden.
Diana Simumpande / Unsplash

Christelijk Noodhulpcluster roept op tot gebedszondag voor de wereld

Nieuws | 05-06-2020 | Suzanna Blackmore
Het Christelijk Noodhulpcluster roept kerken op om zondag 28 juni extra tijd te nemen voor gebed voor de wereld.
zelfhulpgroep Tear

'Is al het harde werk voor niets geweest?'

Verhaal | 04-06-2020 | Tear
Voor haar zakelijke successen heeft Nitagwa hard moeten werken, want ze kent ook armoede. Nu lijkt door corona alles voor haar ogen in te storten. 'Is al het harde werk voor...