De langste trap van Nederland beklimmen: ‘Voor andere vluchtelingen de trap op’

Verhaal | 19-06-2020Tear

Met 508 treden is de Wilhelminaberg in Landgraaf de langste openlucht trap van Nederland. Ze is 248 meter lang en overbrugt 75 meter. Geen betere plek in het land voor Fnan Alem (op de foto rechts) en zijn vrienden om die trap beklimmen voor The Climb, de sportieve challenge van Tear. ‘Wij weten hoe het is om vluchteling te zijn. Daarom willen we voor andere vluchtelingen de trap oplopen’, zegt Fnan.

De twaalf jongens, in de leeftijd van 19 tot en met 21 jaar, zitten met elkaar op zaalvoetbal. De 21-jarige Fnan is geboren in Eritrea, maar woont nu zo’n 4,5 jaar in Nederland. Hij vluchtte zijn geboorteland vanwege het regime. ‘We hebben in Eritrea een dictator. Dat is geen vrijheid. Hier in Nederland heb ik wel vrijheid.’

Lees ook: Ondanks zijn hersenletsel beklimt Antheun de trap

Eritrea, een land in het oosten van Afrika, staat wereldwijd bekend als een van de meest onderdrukkende regimes. Het land wordt ook wel het Noord-Korea van Afrika genoemd. Sinds 1993 zijn er volgens Vluchtelingenwerk geen nationale verkiezingen meer gehouden. Fnan wil niet meer terug naar zijn thuisland. ‘Ik zie mezelf hier wonen. Voor altijd.’

Het land grenst in het zuiden aan Ethiopië. De twaalf jongens, die ieder 2000 meter omhoog gaan klimmen, komen zowel uit Eritrea als Ethiopië. Ze wonen allemaal in Ede. De meesten zelfs in dezelfde wijk. ‘De kleine veldjes zijn open, dus daar voetballen we vaak’, vertelt Fnan, die in de zaal als verdediger speelt en op het veld als middenvelder. Het team begon dit jaar aan het tweede seizoen in de zaalvoetbalcompetitie in Ede, maar corona stak daar een stokje voor.

We konden niet meer voetballen, hoe blijf je dan toch goed in contact met elkaar?

Het zette Pieter Barten, door Fnan uitgeroepen als coach en grote broer, aan het denken. ‘We konden niet meer voetballen, hoe blijf je dan toch goed in contact met elkaar? Via een collega hoorde ik over The Climb. Ik wil jonge mensen altijd inspireren om bewust met de ander bezig te zijn’, vertelt Pieter (32), die bij Kenhem werkzaam is. Dus stelde hij het idee voor aan de groep.

‘Ik was niet gelijk enthousiast’, vertelt Fnan in alle eerlijkheid. Maar dat heeft niet met het initiatief te maken, meer met het ophalen van geld. ‘Ik dacht dat we dat geld zelf moesten verzamelen. Ik ken acties als deze niet. In onze cultuur zit er veel schaamte op om mensen om geld te vragen.’ Pieter: ‘In andere culturen, zeker in de Eritrese en Ethiopische cultuur, vraag je niet zomaar om geld aan anderen. Dat doen zwervers. Ik heb ze uitgelegd dat het in Nederland heel gebruikelijk is.’ Inmiddels komt er ook sponsorgeld binnen uit het netwerk van de jongens. ‘Nu is het extra leuk om te doen’, zegt Pieter.

‘Ik houd wel van zulke sportieve uitdagingen. Het is goed voor onze conditie. Al weet ik nog niet hoe we dat gaan doen’, lacht Fnan hardop. ‘We hebben vier maanden thuisgezeten, niets gedaan, geen conditie opgebouwd en dan gaan we ineens zo’n lange trap oplopen.’

Pieter glimlacht: ‘Ik stelde eerst voor dat iedereen 5000 meter omhoog gaat klimmen. Ik had geen idee hoe zwaar het zou zijn. Uit mijn research bleek dat niemand dat doet. Vorig jaar heeft iemand op de trap een wedstrijd gehouden. Na negen uur lopen, had hij die 5000 meter nog niet eens bereikt.’ Samen met zijn broertje is Pieter vast gaan trainen. ‘We hebben laatst een uur getraind en iets van 600 meter omhooggelopen, toen stond ik al te trillen op mijn benen.’ De jongens trainen afzonderlijk of door samen te voetballen.

We kunnen geld in zamelen om iemand anders, die het hard nodig heeft, te helpen. Dat geeft een goed gevoel.

Fnan is dankbaar dat hij op deze manier iets voor een ander kan betekenen. ‘We kunnen geld in zamelen om iemand anders, die het hard nodig heeft, te helpen. Dat geeft een goed gevoel.’ De twintiger loopt stage in de thuiszorg, rondt zijn studie verzorgende af en studeert daarna verder als verpleegkundige. Hij helpt een ander graag en weet hoe het is om als vluchteling in een land terecht te komen waar je niemand kent. ‘We zijn van plan om zoveel mogelijk geld op te halen, zodat wij vluchtelingen, die in het buitenland zijn, kunnen helpen.’

De jongens kijken er naar uit. Pieter: ‘We gaan er een leuke dag van maken met elkaar. Ik ga echt wel tot het einde. Even aan de jongens laten zien wie het fitst is.’ Fnan: ‘Ik heb er zeker zin in!’

Op 20 juni gaat de groep de uitdaging aan. Dan beklimmen ze de langste trap van Nederland in Landgraaf.

Tekst: Marina de Haan

Wil je het zaalvoetbalteam sponsoren? Dat kan hier!
Lees ook: Amsterdamse dominee beklimt Mont Blanc op eigen trap

Pepijn en Sepp beklimmen de Alpe d'Huez!

Verhaal | 22-06-2020 | Petra Meijerhof
In het Jeugdjournaal vertelden Sepp en Pepijn over de trap die zij beklommen.

Ondanks zijn hersenletsel beklimt Antheun de trap

Verhaal | 16-06-2020 | Tear
De Vaalserberg. Dat is zijn doel. Hiervoor gaat hij twaalf dagen lang, vier keer per dag, met de trap naar zolder en – achterstevoren met zijn vrouw als ‘vangnet’ – weer naar...

Lizet en Tjerk doen mee aan The Climb: ‘Door zelf in onze kracht te staan, helpen we mensen ver weg dat ook te doen’

Verhaal | 10-06-2020 | Tear
Lizet en haar partner Tjerk doen mee aan The Climb: elke dag lopen ze acht keer de 142 treden op en af, en dat tien dagen achter elkaar.
zelfhulpgroep Tear

'Is al het harde werk voor niets geweest?'

Verhaal | 04-06-2020 | Tear
Voor haar zakelijke successen heeft Nitagwa hard moeten werken, want ze kent ook armoede. Nu lijkt door corona alles voor haar ogen in te storten. 'Is al het harde werk voor...

Woerdens stel beklimt Mont Blanc op Petrustoren

Verhaal | 28-05-2020 | Suzanna Blackmore
Lizet Wolters en Tjerk Copier uit Woerden beklimmen van 11-20 juni de Mont Blanc op de Petrustoren.
The Climb Tear

The Climb: de sportiefste challenge in lockdown!

Verhaal | 21-05-2020 | Tear
The Climb: De sportiefste challenge in lockdown!