Druhi: ‘Door kansen te bieden, beschermen we jongeren tegen mensenhandel’

Verhaal | 16-04-2019Hannah Westra

‘Ik wil niet alleen meisjes redden uit de handen van mensenhandelaren, maar wil hen ook helpen om te genezen zodat ze hun leven zelf weer kunnen opbouwen’, vertelt Inspired Individual Druhi (40) uit Azië. Ze werkt als psycholoog, counselor en docent aan de universiteit. Met haar eigen organisatie probeert ze mensenhandel in haar land tegen te gaan.

Naast het begeleiden van slachtoffers van mensenhandel nadat ze zijn gered, probeert Druhi een netwerk op te bouwen van andere organisaties die werkzaam zijn op dit gebied. ‘Als we meisjes redden is het belangrijkrijk dat we als organisaties samenwerken en niet concurreren. Zo voorkomen we dat meiden van het kastje naar de muur worden gestuurd.’

Niet één, maar negentien meiden

Als de kerk sterk is, is de gemeenschap sterk. En als de gemeenschap sterk is, is de regio sterk

Toen Druhi met haar team een keer een meisje van tien wilde redden uit een bordeel, vonden ze niet één maar 19 meiden. Druhi vertelt: ‘Deze nacht opende mijn ogen. De meiden kwamen allemaal uit hetzelfde district, dorp en land. Mijn land. Ze waren allemaal veertien jaar oud. Hoe lang zaten ze hier al? Hoe waren ze hier terechtgekomen? Ik had zoveel vragen. Voorheen zag ik wat we deden als werk, maar nu werd ik wakker als moeder. Deze meiden voelden als mijn kinderen. Ik kon hen niet aan hun lot overlaten.’

‘Binnen een paar minuten moesten we alle meiden uit het boordeel redden. Mijn dochtertje was thuis, vier uur verderop. Ze had gevraagd of ik veel zussen mee wilde brengen. Dit hield mij op de been. Het motiveerde me nog meer om de meiden die we hadden gered terug te brengen naar huis.’

Armoede als bron van mensenhandel

Als Druhi terugkomt in haar eigen land, ontdekt ze dat arme gezinnen de bron zijn voor mensenhandel. Ze ziet veel gebroken gezinnen, kapotte huwelijken en er is gebrek aan familiewaarden. Ze gaat in gesprek met de kerk en samen starten ze met het organiseren van trainingen over gezonde relaties en pre-marriagecourses. Druhi: ‘Als de families sterk zijn, zijn de kerken sterk. Als de kerk sterk is, is de gemeenschap sterk. En als de gemeenschap sterk is, is de regio sterk.’

Een andere manier waarop Druhi samenwerkt met kerken is in het verwezenlijken van dromen van slachtoffers van mensenhandel. ‘Als we met overlevenden werken, vragen we altijd wat hun dromen zijn. Die vraag hebben de meesten nooit eerder gehad. Met mijn organisatie helpen we hen die dromen te verwezenlijken. We leren hen vaardigheden aan en brengen hen in contact met kerken en organisaties die kunnen bijdragen aan het verwezenlijken van hun dromen.’

Ik bid nog steeds voor een beleid waarin mensen met een stem ook echt gehoord worden.

Uitdagingen

Het werk van Druhi en haar team brengt veel uitdagingen met zich mee. ‘Veel mensen – ook ex-slachtoffers – zoeken werk, maar kunnen niet aan de slag in ons land omdat er geen werk is. Ze worden niet begeleid in het zoeken naar werkgelegenheid. Daarnaast worden slachtoffers niet gezien. De overheid weet wat er speelt, maar doet niets. Ik bid nog steeds voor een beleid waarin mensen met een stem ook echt gehoord worden.’

Om te voorkomen dat mensen terugvallen en weer slachtoffer worden van mensenhandel, probeert Druhi hen te helpen met het genereren van een inkomen door bijvoorbeeld een eigen onderneming te starten. ‘We laten aan jongeren zien dat onderwijs belangrijk is, maar tegelijkertijd zien we dat veel mensen de kosten voor een opleiding niet kunnen betalen. Ze kijken alleen naar de totaalprijs en weten niet hoe ze hiervoor kunnen sparen. We zorgen voor werkgelegenheid en laten hen zien hoe ze elke dag iets kunnen sparen. Er zijn op dit moment bijvoorbeeld twintig studenten die cursussen bij ons doen of bij ons werken en weer teruggaan naar school.’ Ze besluit: Dat is het succes van ons werk: door kansen te bieden beschermen we kinderen en volwassenen tegen mensenhandel.’

* Om veiligheidsredenen is de naam van Druhi aangepast en wordt de naam van haar geboorteland niet genoemd.

Inspired Individuals 

Druhi is onderdeel van het Inspired Individuals-programma van Tear. Het heeft haar in verbinding gebracht met gelijkgestemde mensen. Druhi: ‘Het contact dat ik nu heb met andere Inspired Individuals die ook werken op het gebied van mensenhandel is inspirerend. We werken samen, en dat houdt ons in beweging. Gebed met en voor elkaar is voor mij het belangrijkst. En het verbinding zoeken met anderen, omdat je nooit weet wat er in de toekomst gebeurt. Maar God heeft een plan en daar wacht ik op.’