'Een orkaan van dit kaliber is heel angstaanjagend'

Nieuws | 20-05-2020Mirjam Croes

Orkaan Amphan raast door het zuiden van India en Bangladesh. De eerste doden zijn al gemeld. Woensdagmiddag kwam de storm, één van de krachtigste orkanen ooit gemeten in de  Golf van Bengalen, aan land. Martha Zonneveld, noodhulpcoördinator bij Tear: ‘Ik heb hier buikpijn van, vooral om de meer dan 1 miljoen Rohingya die vast zitten in hun schamele onderkomens in de vluchtelingkampen.’

Update 21 mei, 18:00 uur: De zware orkaan heeft aan zeker meer dan 80 mensen het leven gekost en enorme schade aangericht. Bruggen zijn weggeslagen, bomen omgewaaid en duizenden huizen zijn vernield. Grote gebieden zitten zonder stroom. God zij dank is er geen grote schade gemeld in de vluchtelingenkampen van de Rohingya's in Cox's Bazar. De storm is in kracht afgenomen, wel wordt er nog zeer veel regen verwacht en de het gevaar van landverschuivingen en overstromingen nog niet geweken.

Sinds het begin van de Rohingya-crisis is dit al een zorg: wat als er een orkaan komt?

De superstorm heeft volgens weerexperts op dit moment aan land windsnelheden tot 185 kilometer per uur. Daarbij vallen Nederlandse stormen in het niet, waar windkracht 12 met windsnelheden tot 117 kilometer per uur al uniek is. Naast de extreme windsnelheden schuilt er nog een gevaar in deze orkaan. Grote gebieden in Bangladesh liggen namelijk rond zeeniveau. De hoge golven en vele neerslag zorgen ervoor dat de kans op overstromingen heel groot is. 

Martha: ‘Sinds het begin van de Rohingya-crisis, waarbij 1 miljoen Rohingya uit Myanmar gevlucht zijn voor etnisch geweld en in vluchtelingenkampen in Bangladesh verblijven, is dit al een zorg: wat als zij getroffen worden door een orkaan? En nu is het zover. Er zijn wel allerlei maatregelen genomen, maar een storm van dit kaliber is heel angstaanjagend en kan heel desastreus zijn.’

De schamele behuizing van de Rohingya is zeer zeker niet bestand tegen dit natuurgeweld.

Miljoenen mensen die aan de kust wonen, worden in zowel Bangladesh als India geëvacueerd. ‘Tear heeft de afgelopen jaren in Bangladesh veel aan rampenpreventie en rampenparaatheid gedaan’, vertelt Martha. ‘Juist nu zie je de kracht van deze voorbereiding. Waarschuwingssystemen draaien, mensen worden geëvacueerd, onze lokale projectpartners in Sundarbans, waar de orkaan nu aan land gekomen is, gaan er heel adequaat mee om.’

‘Mijn grote zorg is wel dat een cycloon van dit formaat zo allesverwoestend is, dat zelfs betonnen gebouwen kunnen instorten. Dat zagen we onlangs ook in zuidelijk Afrika bij cycloon Idaï. De combinatie van wind en watervloed is verwoestend. De vraag is of de voorbereidingen en de preventie dan voldoende is om de mensen veilig te houden. Dit is heel zorgelijk.’

Corona compliceert de situatie nog eens. Vanwege het virus is het aantal plaatsen in opvangcentra gehalveerd. ‘Het wordt nu kiezen tussen kwaden: óf concessies doen aan het afstand houden, óf mensen een veilig onderdak onthouden. Als Tear houden we het nauw in de gaten en proberen we klaar te staan om  noodhulp te verlenen waar nodig.’

De grootste zorg heeft Martha Zonneveld om de meer dan 1 miljoen Rohingya  in de vluchtelingenkampen. ‘Zij kunnen nu geen kant op. Hun schamele behuizing is zeer zeker niet bestand tegen dit natuurgeweld. Laten we vooral voor hen bidden dat het meevalt.’

Lees ook: 'Grote zorgen om explosie van corona-besmettingen door orkaan Amhpan'
Een interview met de Sudarshan Reddy, landendirecteur voor Tear in Bangladesh

Foto: Helen Manson

De Rohingya-crisis: drie jaar leven in benauwde en overvolle kampen

Verhaal | 14-09-2020 | Tear
​In augustus 2017 ontvluchtten honderdduizenden Rohingya het geweld in Myanmar. Drie jaar later leven veel van hen nog steeds in vluchtelingenkampen in Bangladesh en overleven ze...

Ahmed: ‘Ik heb rechten, maar kan daar als Rohingya geen aanspraak op maken’

Verhaal | 11-09-2020 | Tear
Ahmed Hosen is Rohingya-vluchteling en stateloos, hij vluchtte in 2017 uit Myanmar. Drie jaar later is zijn situatie, en met name die van zijn gewonde zoon, uitzichtloos.
Jannat Rohingya

#ikbestaniet

Verhaal | 09-09-2020 | Tear
In augustus 2017 vluchtten honderdduizenden Rohingya voor het gruwelijke geweld uit Myanmar, om te overleven in primitieve kampen in Bangladesh. Drie jaar later is de situatie nog...

Martha Zonneveld: ‘Honger is een afschuwelijke ramp die zich voltrekt naast de dreiging van corona’

Verhaal | 03-07-2020 | Hannah Westra
Met Tear zijn we actief betrokken bij mensen die op dit moment nog middenin een lockdown zitten. Martha Zonneveld, noodhulpcoördinator bij Tear: ‘In sommige landen begint de...

'Een orkaan van dit kaliber is heel angstaanjagend'

Nieuws | 20-05-2020 | Mirjam Croes
Orkaan Amphan raast door het zuiden van India en Bangladesh. De eerste schade is al gemeld.

Rohingyavrouw Mima verloor op één dag haar zoontje en haar thuis

Verhaal | 16-05-2020 | Tear
Blijf binnen, was je handen, werk thuis, blijf kalm. Maar wat als je moest vluchten voor je leven en een volgepakt vluchtelingenkamp nu je thuis is?