'Een orkaan van dit kaliber is heel angstaanjagend'

Nieuws | 20-05-2020Mirjam Croes

Orkaan Amphan raast door het zuiden van India en Bangladesh. De eerste doden zijn al gemeld. Woensdagmiddag kwam de storm, één van de krachtigste orkanen ooit gemeten in de  Golf van Bengalen, aan land. Martha Zonneveld, noodhulpcoördinator bij Tear: ‘Ik heb hier buikpijn van, vooral om de meer dan 1 miljoen Rohingya die vast zitten in hun schamele onderkomens in de vluchtelingkampen.’

Update 21 mei, 18:00 uur: De zware orkaan heeft aan zeker meer dan 80 mensen het leven gekost en enorme schade aangericht. Bruggen zijn weggeslagen, bomen omgewaaid en duizenden huizen zijn vernield. Grote gebieden zitten zonder stroom. God zij dank is er geen grote schade gemeld in de vluchtelingenkampen van de Rohingya's in Cox's Bazar. De storm is in kracht afgenomen, wel wordt er nog zeer veel regen verwacht en de het gevaar van landverschuivingen en overstromingen nog niet geweken.

Sinds het begin van de Rohingya-crisis is dit al een zorg: wat als er een orkaan komt?

De superstorm heeft volgens weerexperts op dit moment aan land windsnelheden tot 185 kilometer per uur. Daarbij vallen Nederlandse stormen in het niet, waar windkracht 12 met windsnelheden tot 117 kilometer per uur al uniek is. Naast de extreme windsnelheden schuilt er nog een gevaar in deze orkaan. Grote gebieden in Bangladesh liggen namelijk rond zeeniveau. De hoge golven en vele neerslag zorgen ervoor dat de kans op overstromingen heel groot is. 

Martha: ‘Sinds het begin van de Rohingya-crisis, waarbij 1 miljoen Rohingya uit Myanmar gevlucht zijn voor etnisch geweld en in vluchtelingenkampen in Bangladesh verblijven, is dit al een zorg: wat als zij getroffen worden door een orkaan? En nu is het zover. Er zijn wel allerlei maatregelen genomen, maar een storm van dit kaliber is heel angstaanjagend en kan heel desastreus zijn.’

De schamele behuizing van de Rohingya is zeer zeker niet bestand tegen dit natuurgeweld.

Miljoenen mensen die aan de kust wonen, worden in zowel Bangladesh als India geëvacueerd. ‘Tear heeft de afgelopen jaren in Bangladesh veel aan rampenpreventie en rampenparaatheid gedaan’, vertelt Martha. ‘Juist nu zie je de kracht van deze voorbereiding. Waarschuwingssystemen draaien, mensen worden geëvacueerd, onze lokale projectpartners in Sundarbans, waar de orkaan nu aan land gekomen is, gaan er heel adequaat mee om.’

‘Mijn grote zorg is wel dat een cycloon van dit formaat zo allesverwoestend is, dat zelfs betonnen gebouwen kunnen instorten. Dat zagen we onlangs ook in zuidelijk Afrika bij cycloon Idaï. De combinatie van wind en watervloed is verwoestend. De vraag is of de voorbereidingen en de preventie dan voldoende is om de mensen veilig te houden. Dit is heel zorgelijk.’

Corona compliceert de situatie nog eens. Vanwege het virus is het aantal plaatsen in opvangcentra gehalveerd. ‘Het wordt nu kiezen tussen kwaden: óf concessies doen aan het afstand houden, óf mensen een veilig onderdak onthouden. Als Tear houden we het nauw in de gaten en proberen we klaar te staan om  noodhulp te verlenen waar nodig.’

De grootste zorg heeft Martha Zonneveld om de meer dan 1 miljoen Rohingya  in de vluchtelingenkampen. ‘Zij kunnen nu geen kant op. Hun schamele behuizing is zeer zeker niet bestand tegen dit natuurgeweld. Laten we vooral voor hen bidden dat het meevalt.’

Lees ook: 'Grote zorgen om explosie van corona-besmettingen door orkaan Amhpan'
Een interview met de Sudarshan Reddy, landendirecteur voor Tear in Bangladesh

Een jong gezin in de 'gevangenis'

Blog | 10-01-2019 | Martha Zonneveld
Hij is 28 jaar, zij 25 jaar. Samen zijn ze de trotse ouders van drie kinderen. Ze hadden een rustig leven op de boerderij, maar nu zitten Abdul, Gine en hun gezin ‘gevangen’.

Een beweging van helpen naar dienen

Blog | 07-11-2018 | Jurjen ten Brinke
‘Hoe kunnen we helpen op een manier die niet alleen in de directe nood voorziet, maar ook vanuit Gods hart de mens in haar waarde laat?’

Hoe kun je nou denken dat dit je taak niet zou zijn?

Blog | 07-11-2018 | Jurjen ten Brinke
‘Ik zie veertig moslimkinderen onder leiding van een christen- en moslim juf het lied ‘We shall overcome one day’ zingen. Nu heb ik toch echt tranen in mijn ogen.’

Kleine kracht, grote invloed

Blog | 07-11-2018 | Jurjen ten Brinke
Zonder blikken of blozen vragen twee Bengalen me tegelijk: ‘En wat zou het antwoord van de kerk daarop kunnen zijn?’