Explosieve situatie in Ethiopië: 5 vragen over deze crisis beantwoord

Verhaal | 13-11-2020Annemarie van den Berg

Douwe Dijkstra, regionaal directeur Oost- en Centraal-Afrika voor Tearfund, is net terug uit Ethiopië. Hij praat ons bij over de huidige crisis in het Noorden van het land. 

Het conflict tussen het regeringsleger van Ethiopië en strijders in de noordelijke regio Tigray is geëscaleerd. Wat wil het Tigray People's Liberation Front (TPLF)? 

Meer dan 50 vrouwen en kinderen van een etnische groep werden vermoord

‘TPLF was altijd de regerende partij in Ethiopië, hoewel het een minderheidsgroepering is. Nadat Abiy in 2018 (huidige premier Ethiopië, red.) aan de macht kwam, heeft hij de regeringspartij ontbonden en een nieuwe pan-Ethiopische partij opgericht. De TPLF zag hierdoor snel haar macht afbrokkelen. Wat het extra explosief maakt is dat Tigray een groot aandeel van het Ethiopische leger, inclusief een deel van de legerleiding, levert. Ook zijn er veel wapens in de regio.’ 

Is het geweld alleen regionaal, of slaat het over op de rest van het land?

‘Op dit moment is de onrust vooral regionaal in Tigray (Noorden van Ethiopië, grenzend aan Eritrea, red.). Wel zijn er al wat demonstraties en kleine aanslagen geweest in de hoofdstad Addis. Zo werd er afgelopen dinsdag een handgranaat gegooid op 500 meter van een restaurant waar ik maandagavond nog gegeten had.’

‘Bovendien is er meer aan de hand. Met premier Abiy is er meer vrijheid gekomen en ook andere Ethiopische regio’s wilden vorig jaar meer vrijheid en onafhankelijkheid voor hun regio’s opeisen. Zo is ook de regio Oromio onrustig. Toen ik 1 november arriveerde in Ethiopië was de massamoord in Oromio het grootste nieuws; meer dan 50 vrouwen en kinderen van een etnische groep werden vermoord door een kleine Oromio rebellengroep.’ 

Hoe verwacht je dat deze situatie zich gaat ontwikkelen?

‘Iedereen die ik gesproken heb, is erg bezorgd. Deze situatie wordt gezien als een test voor Abiy's regering (vorig jaar won hij nog de Nobelprijs voor de vrede, red.).'

‘Hoewel de TPLF goed bewapend is, is het een relatief kleine groep in het land en ze lijken niet echt bondgenoten te hebben. Ook lijkt het er op dat de Amhara and Oromio groepen afstand nemen van de TPLF, wat TPLF in een isolement plaatst. Het risico bestaat echter dat ook andere groepen proberen in opstand te komen, omdat de regering zijn handen vol heeft aan Tigray.’  

Wat betekent deze situatie voor de lokale bevolking?

‘Er zijn door de UN al een paar duizend vluchtelingen in Sudan gemeld. Verder worden vluchtelingen in Eritrea en in Ethiopië verwacht. Daarbij, er wonen al zo'n 100.000 vluchtelingen (voornamelijk uit Eritrea) in Tigray. Die komen nu tussen twee vuren terecht, want zij willen absoluut niet terug naar Eritrea. Ook zijn er verdere zorgen over verspreiding van Covid, doordat mensen op de vlucht slaan en hierdoor ook niet meer getest kunnen worden.’

Iedereen die ik gesproken heb, is erg bezorgd.

Welke hulp verwacht je dat nodig is?

‘Tearfund is met haar partners bezig om zich voor te bereiden op de vluchtelingenstroom. Er waren al plannen om dit jaar in Tigray te gaan werken, maar we hebben daar nog geen partners. Mogelijk dat we via de kerken daar wel iets kunnen doen. We werken al samen met de Kale Heywet Church in Amhara , en met FSA in Afar die beiden grenzen aan Tigray. Zij zullen mogelijk ook vluchtelingen te verwerken krijgen.’

Lees ook: Weerbaarheid in de Hoorn van Afrika

‘Ik houd me niet heel erg bezig met klimaatverandering’

Verhaal | 26-11-2020 | Tear
We vragen drie Nederlanders wat zij doen voor een betere wereld. Christie Kuik (48) bijt het spits af.

Onrust in Ethiopië door gevechten tussen rebellen en het leger

Nieuws | 24-11-2020 | Tear
Het conflict tussen het regeringsleger van Ethiopië en strijders in Tigray is geëscaleerd. Zo ziet de huidige situatie eruit.

Bijzonder hoogleraar Renée Römkens: ‘Er ligt een taak voor kerkleiders en predikanten’

Verhaal | 24-11-2020 | Tear
Kan de kerk écht verschil maken in preventie en aanpak van seksueel misbruik en huiselijk geweld? Minella van Bergeijk en Renée Römkens gaan hierover in gesprek.

Hopen in gebrokenheid

Verhaal | 22-11-2020 | Tearfund Engeland
Hoe houd je hoop als dit moeilijk te vinden is? Gideon Heugh van zusterorganisatie Tearfund kijkt terug op afgelopen jaar.
Foto Carel Schutte

Tear gaat verder als Tearfund

Nieuws | 18-11-2020 | Tear
Internationale problematiek vraagt om een internationale benadering. Het bundelen van onze kennis en ervaring en nu ook onze naam helpt ons om nog beter in te gaan op wereldwijde...

Minella van Bergeijk in Hour of Power: 'We moeten de hoop niet kwijtraken'

Verhaal | 15-11-2020 | Tear
Tear-directeur Minella van Bergeijk is te gast bij Hour of Power en gaat in gesprek met presentator Jan van den Bosch.