Explosieve situatie in Ethiopië: 5 vragen over deze crisis beantwoord

Verhaal | 13-11-2020Annemarie van den Berg

Douwe Dijkstra, regionaal directeur Oost- en Centraal-Afrika voor Tearfund, is net terug uit Ethiopië. Hij praat ons bij over de huidige crisis in het Noorden van het land. 

Het conflict tussen het regeringsleger van Ethiopië en strijders in de noordelijke regio Tigray is geëscaleerd. Wat wil het Tigray People's Liberation Front (TPLF)? 

Meer dan 50 vrouwen en kinderen van een etnische groep werden vermoord

‘TPLF was altijd de regerende partij in Ethiopië, hoewel het een minderheidsgroepering is. Nadat Abiy in 2018 (huidige premier Ethiopië, red.) aan de macht kwam, heeft hij de regeringspartij ontbonden en een nieuwe pan-Ethiopische partij opgericht. De TPLF zag hierdoor snel haar macht afbrokkelen. Wat het extra explosief maakt is dat Tigray een groot aandeel van het Ethiopische leger, inclusief een deel van de legerleiding, levert. Ook zijn er veel wapens in de regio.’ 

Is het geweld alleen regionaal, of slaat het over op de rest van het land?

‘Op dit moment is de onrust vooral regionaal in Tigray (Noorden van Ethiopië, grenzend aan Eritrea, red.). Wel zijn er al wat demonstraties en kleine aanslagen geweest in de hoofdstad Addis. Zo werd er afgelopen dinsdag een handgranaat gegooid op 500 meter van een restaurant waar ik maandagavond nog gegeten had.’

‘Bovendien is er meer aan de hand. Met premier Abiy is er meer vrijheid gekomen en ook andere Ethiopische regio’s wilden vorig jaar meer vrijheid en onafhankelijkheid voor hun regio’s opeisen. Zo is ook de regio Oromio onrustig. Toen ik 1 november arriveerde in Ethiopië was de massamoord in Oromio het grootste nieuws; meer dan 50 vrouwen en kinderen van een etnische groep werden vermoord door een kleine Oromio rebellengroep.’ 

Hoe verwacht je dat deze situatie zich gaat ontwikkelen?

‘Iedereen die ik gesproken heb, is erg bezorgd. Deze situatie wordt gezien als een test voor Abiy's regering (vorig jaar won hij nog de Nobelprijs voor de vrede, red.).'

‘Hoewel de TPLF goed bewapend is, is het een relatief kleine groep in het land en ze lijken niet echt bondgenoten te hebben. Ook lijkt het er op dat de Amhara and Oromio groepen afstand nemen van de TPLF, wat TPLF in een isolement plaatst. Het risico bestaat echter dat ook andere groepen proberen in opstand te komen, omdat de regering zijn handen vol heeft aan Tigray.’  

Wat betekent deze situatie voor de lokale bevolking?

‘Er zijn door de UN al een paar duizend vluchtelingen in Sudan gemeld. Verder worden vluchtelingen in Eritrea en in Ethiopië verwacht. Daarbij, er wonen al zo'n 100.000 vluchtelingen (voornamelijk uit Eritrea) in Tigray. Die komen nu tussen twee vuren terecht, want zij willen absoluut niet terug naar Eritrea. Ook zijn er verdere zorgen over verspreiding van Covid, doordat mensen op de vlucht slaan en hierdoor ook niet meer getest kunnen worden.’

Iedereen die ik gesproken heb, is erg bezorgd.

Welke hulp verwacht je dat nodig is?

‘Tearfund is met haar partners bezig om zich voor te bereiden op de vluchtelingenstroom. Er waren al plannen om dit jaar in Tigray te gaan werken, maar we hebben daar nog geen partners. Mogelijk dat we via de kerken daar wel iets kunnen doen. We werken al samen met de Kale Heywet Church in Amhara , en met FSA in Afar die beiden grenzen aan Tigray. Zij zullen mogelijk ook vluchtelingen te verwerken krijgen.’

Lees ook: Weerbaarheid in de Hoorn van Afrika

Filipijnen weer getroffen door zware orkaan

Nieuws | 13-11-2020 | Tear
De Filipijnen zijn weer getroffen door een orkaan.

Explosieve situatie in Ethiopië: 5 vragen over deze crisis beantwoord

Verhaal | 13-11-2020 | Annemarie van den Berg
Douwe Dijkstra, regionaal directeur Oost- en Centraal-Afrika voor Tearfund, is net terug uit Ethiopië. Hij praat ons bij over de huidige crisis in het Noorden van het land.

Paus in TED-talk over klimaatverandering: 'We hebben een paar jaar'

Verhaal | 11-11-2020 | Tear
Paus Franciscus drong in zijn toespraak over klimaatverandering op tot hervorming. 'We hebben een paar jaar.'

Hoe samen een betere wereld bouwen begint in de (digitale) collegezaal

Verhaal | 09-11-2020 | Tear
Studenten ontdekken in de minor ‘Building a better world’ hoe zij in hun toekomstige carrières recht kunnen doen.

De kerk in Beiroet komt handen tekort

Verhaal | 08-11-2020 | Tear
De handen van de kerken in Beiroet strekken zich uit naar de slachtoffers van de explosie in Beiroet.

Vijf christelijke films voor dit najaar

Verhaal | 06-11-2020 | Maartje de Groot
Vind je het ook zo lastig om een goede én christelijke film te vinden? Wij zetten vijf echte aanraders voor je op een rij.