Geloven in Spangen organiseerde een wandelviering: ‘De zegen stuurden we via WhatsApp’

Verhaal | 29-05-2020Tear

Uitgaan van wat wél kan, in plaats van wat niet kan. Dat is wat de jonge multi-etnische kerk ‘Geloven in Spangen’ altijd al doet. En dus wordt er juist tijdens deze coronacrisis volop ‘gekerkt’. Met telefoontjes, wandelingen en taart.

'Als je googelt op Spangen, dan stuit je al snel op filmpjes uit de jaren negentig, waarin bewoners het zat zijn en alle drugsbaronnen en pooiers de wijk uitgooien', vertelt theoloog Martijn de Jong (28) over de buurt waarin hij zes jaar geleden als student kwam wonen. Sinds kort is hij buurtpastor bij Geloven in Spangen, een kleine geloofsgemeenschap die het goede zoekt voor de kleurrijke stadswijk die jarenlang bekend stond als het ‘afvoerputje van Rotterdam’. 'Er is in Spangen veel opgeknapt, maar achter de voordeuren is lang niet alles oké. Er zijn veel eenoudergezinnen, mensen in de schuldsanering en een op de vier kinderen groeit op in armoede.'

Doe mee met The Climb: de sportiefste challenge in lockdown!

Ik zeg altijd dat ik buurtpastor ben voor de 10.000 inwoners van Spangen, niet alleen voor de tientallen mensen die naar de viering komen.

Pastor voor 10.000 mensen

Al jaren komen inwoners van Spangen samen op zondagochtend, totdat het coronavirus een streep door de vieringen zet. Net als in veel andere kerken is de switch naar online snel gemaakt. “We maken elke werkdag een korte podcast en zoomen op zondag na de digitale dienst.” Maar het overgrote deel van Geloven in Spangen gebeurt, net als voor de crisis, buiten dat ene zaaltje op zondagochtend. 'Ik zeg altijd dat ik buurtpastor ben voor de 10.000 inwoners van Spangen, niet alleen voor de tientallen mensen die naar de viering komen. Als veelkleurige mix van mensen proberen we te ontdekken wat het betekent om Jezus te volgen. We zitten in de haarvaten van de wijk en hebben contact met mensen die elders buiten de boot vallen.'

Die brede vorm van kerk-zijn wordt zichtbaar in projecten als ‘Goed bezig’, waarin Geloven in Spangen samen met wijkpartners als Alsare en gemeente Rotterdam werkt aan een gezonde wijk. 'Daarin gaat het over vragen als: hoe blijf je fit, wat steek je in je mond, hoe geef je je geld uit en hoe voed je je kinderen op? Op een gegeven moment werd duidelijk dat er behoefte was aan zwemlessen voor moslimvrouwen. We huurden een zwembad af en zorgden voor vrouwelijke badmeesters. Voor de lockdown lagen er elke dinsdagochtend zestig moslimvrouwen in het water. Er staan nog tachtig vrouwen op de wachtlijst. Daarnaast organiseerden we op dinsdag een gezond en goedkoop wijkontbijt. Mensen weten dat we een kerk zijn; we hebben geen verborgen agenda. Als mensen nieuwsgierig zijn over wat we geloven, praten we daarover en verwijzen we hen door naar een huisgroep.'

Elke week hebben we even contact met alle gemeenteleden, al is dat met een telefoontje.

1200 taartpunten

Nu veel activiteiten van Geloven en Spangen door de coronacrisis niet door kunnen gaan, schieten nieuwe creatieve initiatieven de grond uit. ‘Elke week hebben we even contact met alle gemeenteleden, al is dat met een telefoontje. Toen ik zag dat iemand taart uitdeelde voor zijn verjaardag, dacht ik: dat kan toch ook in het groot? We gingen in gesprek met Rotterdamse fondsen en deelden afgelopen donderdag 1200 taartpunten uit. Op Goede Vrijdag openden we een pop-up kapel met knielplankjes en een plek om stil te zijn. Ook organiseerden we een wandelviering, geïnspireerd door de kerstwandeling die we eerder hadden opgezet.’

Het idee is simpel, het resultaat groots. ‘We maakten vier posten, waar iets te drinken stond en iets te doen was. We verdeelden mensen in groepjes van drie of lieten gezinnen met elkaar oplopen. Er waren steeds vier groepen onderweg, terwijl vier groepen bezig waren bij een post. Bij de ene post konden mensen hun vragen op een grote behangrol schrijven, bij een andere post konden kinderen dierenmaskers knutselen. Onderweg gaven we mensen opdrachten, bijvoorbeeld om op te noemen wat hen aansprak in de schepping. Dit alles gebeurde veilig en op gepaste afstand. De zegen stuurden we via WhatsApp.’

Elkaar in de ogen kijken

'Mensen waren echt heel blij om elkaar weer even te zien. Een fervent Spartafan in een scootmobiel die al een tijd niet naar de vieringen kon komen, ontmoette tijdens de wandelviering voor het eerst in een jaar tijd weer mensen van de gemeenschap. Een moeder die haar kinderen lange tijd uit angst had binnengehouden, liep ook mee. Ook al ging het niet overal even soepel, het belangrijkste was dat mensen elkaar weer even in de ogen konden kijken. De kleine groep was ook voor het coronatijdperk al belangrijk bij Geloven in Spangen. In vieringen bouwen we momenten in waarop mensen een-op-een kunnen praten of bidden. Ook onze huiskringen zijn hecht. In een kleine groep kun je meer van jezelf laten zien. Je kunt elkaar echte aandacht geven.'

Kijk om je heen en zoek naar het goede voor jouw wijk.

Martijn hoopt dat de kerken in deze tijd van crisis, maar ook daarna, een open houding aannemen. 'Op welke manier leef je samen met het stukje Nederland waarop je kerk bent? Vraag eens rond bij wijkpartners in jouw buurt wat mensen nodig hebben. Wat is goed nieuws voor jouw omgeving? De noden in Spangen zijn heel anders dan die in Nunspeet of Oost-Groningen. Ik denk dat kerken heel veel liefde en zorg te bieden hebben. Kijk om je heen en zoek naar het goede voor jouw wijk.'

Wil jij ook een wandelviering organiseren?

Dan heeft Martijn wel wat tips voor je. 'Leg van tevoren goed uit hoe het werkt. Laat mensen zich aanmelden, zodat je weet op hoeveel wandelaars je kunt rekenen. Vertel duidelijk waar mensen zich moeten verzamelen en hoe de route loopt. Maak op de ochtend zelf een appgroep, waarin het startschot kan worden gegeven en foto’s kunnen worden gedeeld. En licht de wijkagent in over je plannen. Als kerk moeten we het goede voorbeeld geven.'

Tekst: Charlotte van Egmond

Lees ook: Geweldig, een kerk met 1,5 meter afstand!

De kerk als instrument voor hoop en herstel

Verhaal | 08-08-2020 | Tear
In deze zomerserie inspireren we je met verhalen uit Nederland en Indonesië die laten zien hoe je als kerk en christen met beide benen in de buurt kunt staan. Lees hier deel 2.

Levensverwoestende explosie in Beiroet – help nu!

Nieuws | 07-08-2020 | Tear
Op 4 augustus 2020 vond er een enorme explosie plaats in het havengebied in Beiroet, Libanon. Duizenden mensen zijn gewond.
Foto: Tearfund

Jaime in Beiroet: 'Ik dacht in eerste instantie dat het een bom was'

Verhaal | 06-08-2020 | Tear
Onze collega in het Midden-Oosten had net zijn vrouw aan de telefoon toen hij een harde knal hoorde.
Duurzame sneakers: 8 tips

8x duurzame sneakers (inclusief tips waar je op kunt letten)

Verhaal | 06-08-2020 | Hannah Westra
Op zoek naar duurzame sneakers? Check deze handige tips!
Foto: Amaury Gutierrez / Unsplash

Bid mee voor Libanon

Nieuws | 05-08-2020 | Tear
Op 4 augustus 2020 vond er een enorme explosie plaats in het havengebied in Beiroet, Libanon. Duizenden mensen zijn gewond.
Foto: Tim Mossholder / Unsplash

Typhoon: 'Wees moedig in je ongemak'

Verhaal | 05-08-2020 | Tear
Tijdens de herdenking van het slavernijverleden hield hij een toespraak waarin hij iedereen aanmoedigde vrijmoedig over het slavernijverleden te spreken: 'Wees moedig in je...