Hoe Heleen ineens met zes Roemenen aan tafel zat

Verhaal | 31-08-2020Tear

Heleens verhaal is heel gewoon. Echtgenote, moeder, werknemer, kerklid, vrijwilliger, dorpsbewoner. Toch treft ze de halve wereld soms gewoon op haar stoep.  Dan heb je als nuchtere Bennekomse opeens een Oegandese logé of een vluchteling in de vermeende babykamer of zes Roemenen aan een geïmproviseerd buffet.

Heleen Polinder woont in Bennekom. Ze houdt van hardlopen, boswandelen en werkte bijna tien jaar bij Tear. In 2018 sprak ze tijdens The Justice Conference over een mooie gebeurtenis. Op een dag vroeg ze de krantenverkoopster van de lokale supermarkt op de koffie, wat resulteerde in iets heel bijzonders. 

Lees ook: Dromen over jouw buurt

Ik vind het juist een verrijking om mensen onder ons dak te hebben, een zegen voor ons gezin.

Privacy

‘Ik zie werk en privé niet echt als twee losse levens. Thema’s die je raken, neem je mee naar huis', begint Heleen. 'Zo logeerde Jane Achaloi uit Oeganda bij ons tijdens de Goot500*. Vrienden zeiden over Jane’s logeerpartij: ‘Dat is zeker wel een inbreuk op je privacy?’. Maar ik vind het juist een verrijking om mensen onder ons dak te hebben, een zegen voor ons gezin. Dat probeer ik ook aan onze kinderen door te geven: ‘Ons leven hier is niet gewoon’. We bidden samen elke dag voor mensen die het minder hebben. Maar als er iets van speelgoed kapot gaat, zeggen de kinderen: ‘Dan kopen we toch iets nieuws!’.  Ik herinner hen dan aan het land waar Jane woont, dat kinderen daar veel minder hebben. En dat begrijpen ze nu beter.’

Koffie

‘Meestal doe ik boodschappen bij de Lidl. Daar staat altijd een vrouw voor de deur, die de straatkrant verkoopt. Ik zeg haar gedag en soms geef ik wat geld. Tot ik me opeens realiseer: zij staat hier de hele dag, in weer en wind. Ik probeer een gesprekje aan te knopen, maar de vrouw spreekt nog niet zo goed Nederlands. Verder dan ‘Maria’ en ‘Roemenië’ komen we niet. Dus maak ik een gebaar zo van ‘koffiedrinken?’ en ik geef haar een briefje met mijn adres. Ik verwacht niet echt dat ze reageert, maar tot mijn verrassing belt haar zoon me diezelfde middag nog op. Hij vertelt dat koffie drinken niet zal lukken, want zijn moeder werkt elke dag, maar of eten misschien een idee is? We spreken direct af voor de eerstvolgende vrijdag om zes uur ’s avonds. De schoondochter komt mee om te vertalen. Ik kijk er naar uit maar heb geen idee hoe het zal gaan.’

Ik doe open en er staan geen twee, maar zes Roemenen op de stoep.

Fooi

‘Die vrijdag, precies om zes uur gaat de bel. Ik doe open en er staan geen twee, maar zes Roemenen op de stoep. Ik heb gelukkig ruim eten ingekocht en de tafel is gedekt. Nou ja, dat verander ik dan maar in een soort lopend buffetje, omdat we niet allemaal aan de tafel passen. Het wordt een heel gezellige avond. Omdat Maria bij ons op het dorp woont, vraag ik of ze nog andere mensen kent. En dan noemt ze allemaal namen op van mensen uit onze kerk. Zonder dat we het van elkaar wisten, maakten we allemaal contact met Maria. Samen helpen we haar nu aan schoonmaakadressen. Binnen, in plaats van buiten in weer en wind. En weet je wat het mooie is? Nu bedanken mensen háár voor het schoonmaken, in plaats van dat zij hén bedankt voor een fooi voor de krant. Het is niet alleen een kwestie van geld geven en dan is het goed. Mensen zoeken relaties en waardigheid.’

Drukte

‘Door mijn tijd bij Tear, ben ik meer gaan nadenken over wat ik nu voor mijn omgeving, voor de buurt waarin ik woon beteken? Op werkreis in Zimbabwe sprak ik met pastor Jonathan. Hij vertelde wat zijn kerk doet voor de buurt en ik zei: ‘Als ik dit in Nederland vertel, zegt iedereen ‘Ja dat is mooi, maar wij zijn al zo druk’.’ Waarop de pastor onverstoorbaar reageerde: ‘Dan begin je toch gewoon met maar twee uur per week die je apart zet voor de buurt’. Ik denk: ‘Twee uur per week? Zo, dat is best veel.’ Maar ik begon ook te denken: Waar besteed ik mijn tijd dan aan? Wat vind ik belangrijk? Waar steek ik überhaupt al die uren in? Of hoe relevant is mijn gezin voor de buurt? Hoe relevant is mijn kerk? Als onze kerk vandaag opeens verdwijnt, wie mist ons dan?’

Als je heel praktisch iets doet, er kunt zijn voor mensen om je heen, brengt dát wel verandering.

Vergadertijd

‘Ik ontdekte dat praten, denken en vergaderen in allerlei commissies vaak weinig échte verandering brengt. Maar als je heel praktisch iets doet, er kunt zijn voor mensen om je heen, brengt dát wel verandering. Ik probeerde altijd al mijn oren en ogen open te houden voor onze buurt. Maar de tijd moest erbij gepropt worden. Het was altijd net iets te veel. Als ik had aangeboden om te koken voor iemand en het was zover, dacht ik gehaast: Oh help, dat moet er ook nog bij!’

Spannend

‘Door te reizen leer ik wat gastvrijheid is, hoe ik relaties kan leggen, en weet ik bovenal wat het belang is van voortdurend gebed. Daardoor realiseer ik me dat ik niet toevallig in deze buurt leef. En daarom knappen we nu een kamer op in ons huis, voor een vluchteling. Dat gaat niet van de ene op de andere dag. Het duurt best lang voor je zo’n besluit kunt nemen en het is spannend. Maar iets doen wat je eigenlijk niet durft, waarvan je geen idee hebt hoe het afloopt, dat heeft vaak de grootste uitwerking in de praktijk. En daar is moed en gebed voor nodig!’

Heleen Polinder - Love does not dishonor others

Uw cookieinstellingen staan het niet toe deze inhoud te tonen. Klik hier om uw voorkeuren aan te passen.

Heleen Polinder - Love does not dishonor others

Wie nodig jij uit?

Heleen deelde haar bijzondere verhaal ook tijdens The Justice Conference in 2018. ‘Vandaag wil ik jullie uitdagen om ook eens iemand uit te nodigen. Wie weet sta jij hier over een paar jaar ook met een mooi verhaal.' Wie nodig jij binnenkort uit aan tafel?

* De Goot500 was een evenement van Tear over ‘jouw rol in armoede en onrecht’ met sprekers van over de hele wereld. Inspirerende filmpjes zie je op: www.goot500.nl

Tekst: Jacolien Viveen

Lees ook: Kleine handleiding voor christelijke buurtbewoners​

Mira de Boer

Mira de Boer nieuwe programmaleider Umoja Nederland

Persbericht | 23-09-2020 | Suzanna Blackmore
Per 1 oktober treedt Mira de Boer aan als programmaleider van Umoja Nederland.

Tear-ambassadeur Rikko Voorberg: 'De hel is verbrand. Nu wordt alles anders.'

Verhaal | 23-09-2020 | Tear
Tear vroeg ambassadeur Rikko Voorberg naar het effect van de verschrikkelijke branden in het vluchtelingenkamp Moria.

Klimaatactiviste Ridhima Pandey (12) wil generaties redden

Verhaal | 22-09-2020 | Maartje de Groot
Ontmoet de Indiase Ridhima Pandey (12) die zich op jonge leeftijd inzet voor het klimaat.

Wauw! Deze kerk bouwde zelf een school voor de kinderen uit het dorp

Verhaal | 21-09-2020 | Hannah Westra
Toen ze zagen dat veel kinderen niet naar school gingen, besloten ze zelf actie te ondernemen.

Bijzonder hoogleraar Renée Römkens: ‘Er ligt een taak voor kerkleiders en predikanten’

Verhaal | 21-09-2020 | Tear
Kan de kerk écht verschil maken in preventie en aanpak van seksueel misbruik en huiselijk geweld? Minella van Bergeijk en Renée Römkens gaan hierover in gesprek.
Zwerfvuil

Zwerfvuil prikken: een klein tekentje van Gods nieuwe wereld

Blog | 18-09-2020 | Tear
Toen Herman met een groep mensen uit de kerk het zwerfvuil wilde aanpakken in zijn straat, liep dat anders dan verwacht..