Hoe is het om te werken in een gevaarlijk gebied?

Verhaal | 03-03-2020Annemarie van den Berg

Nepal, Afghanistan, Sudan en nu Rwanda…. Het is een indrukwekkend rijtje landen waar Douwe Dijkstra, regionaal directeur Oost- en Centraal-Afrika voor Tearfund, met zijn gezin heeft gewoond en gewerkt. Voor hen is het niet meer dan normaal. Vanaf het moment dat Douwe en zijn vrouw klaar waren met hun internationale studies aan de Universiteit van Wageningen werken ze in ‘uitdagende’ gebieden.  

Ook toen er kinderen kwamen, bleef het voor Douwe en zijn vrouw logisch om door te gaan met hun werk in landen waar het nodige aan de hand is. Leven met de dag is dan ook een belangrijk motto voor het gezin. ‘Onze kinderen hebben altijd onderwijs kunnen volgen via de internationale school. Nu de oudste binnenkort eindexamen gaat doen, kijken we wel wat hij aanvullend nodig heeft, want het niveau ligt toch iets lager dan in Nederland.’  

Terugkerende problematiek 

'We vinden dat we heel erg mooi werk mogen doen. We zien ons werk ook als een Bijbelse opdracht. Maar natuurlijk is het soms ook moeilijk. Een van mijn grootste frustraties is de terugkerende problematiek.

Het werken aan onderliggende oorzaken van armoede is iets van de lange adem.

Neem bijvoorbeeld een voedingsprogramma om zwaar ondervoede kinderen in Sudan te helpen. Het is mooi dat je heel concreet iets voor kinderen kunt doen die met ernstig ondergewicht binnenkomen. Je ziet ze binnen een paar weken opknappen. Maar de kans is heel groot dat je binnen twee jaar het broertje of zusje van zo’n kindje binnenkrijgt, dat ook weer ondervoed is. Dat de geschiedenis zich blijft herhalen. Want zolang er geen blijvende vrede is, is het moeilijk om iets aan de onderliggende oorzaken te doen, terwijl je liever structureel iets doet aan de situatie.’ 

Niet alleen symptoombestrijding 

‘Wat ik heel mooi vind aan de werkwijze van Tear is dat het holistisch is. Het beslaat de hele cirkel, denk aan scholing van jeugd, leiderschapsontwikkeling, bouwen aan vrede, huiselijk geweld aanpakken en hulp bij trauma’s. Je bent dus niet alleen bezig met symptoombestrijding, maar kijkt naar de wortels van geweld en conflict. Zo kun je toekomstgericht werken.’  

Douwe haalt een voorbeeld aan in Ethiopië. Waar Ethiopië voorheen af en toe met droogte te maken kreeg, is er nu sprake van chronische droogte. ‘In de laatste 10 jaar hebben ze maar één (!) normale oogst gehad. Dan kun je doorgaan met steeds weer dezelfde gewassen verbouwen in de hoop dat het dit keer wel wat oplevert. Maar beter is het dan om te kijken naar welke andere gewassen beter bestand zijn tegen droogte.’ 

Werken aan de onderliggende zaken van armoede 

Klimaatverandering heeft nog een andere negatieve uitwerking in de regio’s waar Douwe werkt. ‘Conflicten tussen groepen lopen niet meer alleen langs etnische lijnen, maar worden hoe langer hoe meer gedreven door gebrek aan grondstoffen. Door gebrek aan water.’ 

Door holistisch te werken ben je niet alleen bezig met symptoombestrijding, maar kijk je naar de wortels van geweld en conflict.

Al pratend realiseert Douwe zich dat de problemen groot en veelomvattend zijn. ‘Het lastige met onze manier van werken, is dat het haaks staat op hoe fondsen normaal gesproken werken. Fondsen willen op de korte termijn resultaat zien. Terwijl het werken aan onderliggende oorzaken van armoede iets is van de lange adem.’  

Hoewel de uitdaging groot is, is Douwe gemotiveerd en vol goede moed. ‘Om dit werk te doen en vol te houden, heb je een sterke drive nodig. Ik realiseer me dat het vooral de lokale staff is die in de frontlinie terechtkomt. Bij de uitbraak van Ebola zijn het onze lokale mensen die naar dorpen gaan, die toiletten bouwen en waterpunten opzetten. Zij lopen het meeste gevaar. Daarom is het belangrijk om goed voor je medewerkers te zorgen. Zij zijn ontzettend gemotiveerd en veel van onze staff werkt al jaren met ons.’  

Geloof 

‘Ik houd me vast aan God en geloof dat Hij niet van een afstandje toekijkt, maar heel betrokken bij ons is. God wil dat mensen geholpen worden. Bovendien: als je leven heel makkelijk gaat, dan kun je God ook snel vergeten. Op het moment dat het moeilijk is, ga je op je knieën en zoek je God.’ 

Samuel Lee: ‘Ik voel me geen migrant, toch noem ik mijzelf migrantenpastor’

Verhaal | 04-06-2020 | Tear
In gesprek met Theoloog des Vaderlands Samuel Lee. 'Plaats mensen niet in je eigen hokje, probeer het hokje van de ander te begrijpen door een gesprek te voeren.'

Zij gaan naar bed met een knorrende maag

Verhaal | 02-06-2020 | Annemarie van den Berg
De situatie is door corona echt nijpend in de sloppenwijk waar de kerk staat.

Nacht Zonder Dak: Zo sliepen deze toppers buiten!

Verhaal | 31-05-2020 | Petra Meijerhof
Meer dan 500 tieners, gezinnen en jongeren sliepen afgelopen nacht buiten. Zij deden mee aan de Nationale Nacht Zonder Dak: de Lockdown Edition. En zo zag dat eruit:

Terugkijken: Nacht Zonder Dak livestream!

Persbericht | 30-05-2020 | Tear
Bekijk de livestream van de Nationale Nacht Zonder Dak vanaf 20 uur!

50 Landen die geraakt zijn door het coronavirus zingen samen Amazing Grace

Verhaal | 30-05-2020 | Tear
50 landen die geraakt zijn door het coronavirus, verenigen zich in één nummer, met één stem en één boodschap.

Hoe kun je met je handen vol toch een gemeente zijn?

Verhaal | 29-05-2020 | Tear
Hoe kan je als kerk tot zegen kan zijn voor je omgeving als je je handen vol hebt aan je gezin en werk in deze coronatijd?