Individualisme bestrijden? Zo doen ze dat in Oeganda

Verhaal | 02-03-2020Maartje de Groot

Dat individualisme een groot goed is in Nederland is voor velen geen verrassing. Maar wist je dat Oeganda ook te maken heeft met gemeenschappen die steeds meer op zichzelf gericht zijn? Het goede nieuws: individualisme bestrijden ze in Oeganda op een heel vruchtbare manier!

Nederland is dus niet de enige plek die te maken heeft met een op zichzelf gerichte cultuur. Roman en Regina wonen allebei in een klein dorpje in Oeganda en kunnen goed meepraten over dit onderwerp. Ondanks dat ze nu in een fijne community wonen waar men samenwerkt en naar elkaar omkijkt, kennen ze ook een andere werkelijkheid. 

Grote kloof 

‘De kloof tussen de kerk en gemeenschap was enorm groot’, legt Roman uit. ‘Mensen waren  heel erg op zichzelf gericht en deden alleen dingen die voor hen goed uitpakten. Men gunde elkaar onderling niet veel en het gebeurde zelfs regelmatig dat gewassen werden gestolen.’  

Afkomst en religie spelen nauwelijks een rol meer en mensen doen veel meer samen.

Regina en Roman wonen in een gemeenschap waar de lokale partner van Tear werkt met het Umoja-programma. Dit meerjarenprogramma helpt kerkleden om zich, vanuit het evangelie, bewust te worden van de bronnen die God hen gegeven heeft. Het programma was hard nodig volgens de 48-jarige Regina. ‘De mensen werkten niet samen, en ook de kerken stonden los van elkaar. Je kon nauwelijks een andere kerk bezoeken, omdat mensen dan direct zeiden: ‘Die is van deze kerk naar die andere kerk verhuisd.’

Individualisme bestrijden door samen kerken te bouwen 

‘De training van Umoja hielp ons verschillen tussen mensen en kerken te overbruggen’, vertelt Roman. ‘Afkomst en religie spelen nauwelijks een rol meer en mensen doen veel meer samen. Dit is bijvoorbeeld terug te zien in de bouw van kerken. Als er een kerk in ons dorp gebouwd moet worden, gaan mensen door de nabijliggende dorpen om geld in te zamelen. Niet alleen de leden van de kerk in kwestie, maar iedereen draagt financieel bij. Van moslims tot katholieken en anglicanen; alle leden van de gemeenschap zetten zich in om een kerk op weg te helpen. Vergeleken met jaren geleden is dit een wereld van verschil.’  

Roman noemt nog een inspirerend voorbeeld over hoe de gemeenschap steeds meer naar elkaar toegroeit. ‘Als een lid in de gemeenschap is gestorven, kunnen mensen naar verschillende kerken in de buurt om daar de begrafenis te houden. Ongeacht wat je gelooft of bij welke kerk je hoort.’  

Je hoeft niet te zitten en wachten tot je man thuiskomt, je moet zelf iets ondernemen!

Naast dat de training resulteerde in meer eenheid, zorgt het er ook voor dat mensen elkaar helpen met ontwikkelen. ‘We leren mensen uit de gemeenschap hoe ze zichzelf moeten ontwikkelen’, legt Roman uit. ‘Als iemand bijvoorbeeld een kip wil grootbrengen maar geen idee heeft hoe, wordt hem geleerd hoe hij dat het beste kan doen. Als het is gelukt kan diegene doorgaan met het grootbrengen van bijvoorbeeld koeien. Zo blijven we ontwikkelen en samenwerken.’ 

Vrouwen staan op 

‘De training heeft ons als vrouwen ook enorm geholpen’, vertelt Regina enthousiast. ‘We ondernemen meer zelf en zijn in staat om op te staan en niet afhankelijk te zijn van onze echtgenoten. Je hoeft niet te zitten en wachten tot je man thuiskomt, je moet zelf iets ondernemen! Ook zijn vrouwen onder elkaar meer verbonden. In kleine groepen delen vrouwen uit de gemeenschap veel met elkaar en zo kunnen de zwakkere of minder stabiele mensen in de gemeenschap ook bereikt worden. De groep kan hen adviseren, zodat ze zich weer sterk voelen en verder kunnen met zelfontwikkeling.’ 

Inzetten wat je in huis hebt 

‘Umoja hielp mij inzien dat je met samenwerken meer kunt bereiken’, legt Regina uit. ‘Door samen energie, kennis en wijsheid in te zetten kom je namelijk veel verder. Het heeft me kracht gegeven.’  

‘De training heeft ons inderdaad echt geholpen’, stemt Roman in. ‘Het is een grote verbetering geweest in de kerk en gemeenschap en helpt individualisme bestrijden. Regina: ‘Als ik terugkijk, vind ik het mooiste aan de training dat het ons echt verenigd heeft. We bidden dat we samen mogen blijven staan!’ 

De sleutel tot verandering

De kerk vormt een belangrijke factor in het bestrijden van armoede. Tear ziet lokale gemeenschappen als sleutel tot verandering, zodat mensen zelf op kunnen staan uit armoede en onrecht. Help mee door te doneren aan onze projecten. Eerst meer weten over hoe Tear werkt?

Tear doet mee aan #Nietalleen

Tear doet mee aan #Nietalleen

Verhaal | 25-03-2020 | Tear
Tear doet mee aan de actie #nietalleen. Kun jij hulp bieden? Heb jij hulp nodig? Lees dan verder.
Individualisme bestrijden in Oeganda

Individualisme bestrijden? Zo doen ze dat in Oeganda

Verhaal | 02-03-2020 | Maartje de Groot
Individualisme bestrijden? Leer hoe mensen in Oeganda hiermee omgaan.

Geen deadline, maar al ontdekkend op pad

Verhaal | 06-01-2020 | Tear
Hoe sta je als gemeente met beide benen in de buurt? Pauline ter Horst leerde hoe je als kerk en christen met eigen talenten veel kan betekenen in de buurt.

Alternatief onderwijs voor kinderen van zestien basisscholen in A’dam

Blog | 17-12-2019 | Herman Bouma
Herman Bouwma, programmamedewerker bij Umoja, gaf les aan kansarme kinderen in Amsterdam in verband met de protestacties.
Moses Alagbe

Moses Alagbe: ‘Onze opdracht is om mensen in de buurt te dienen’

Verhaal | 19-06-2019 | Annemarie van den Berg
'Het gaat Jezus om ons leven en dat omvat alles', vindt Moses Alagbe. Zo richt hij zijn leven in.
Een opdracht van Umoja

Herman Bouma benoemd tot programmaleider Umoja Nederland

Persbericht | 10-05-2017 | Suzanna Blackmore
Per 1 juni aanstaande gaat Herman Bouma aan de slag als programmaleider van Umoja Nederland.