Masalet: 'Ik ben tot veel meer in staat dan ik dacht!'

Verhaal | 09-10-2019Hannah Westra

Masalet Lera is 28 en woont samen met haar man en drie kinderen in Wolayta, Ethiopië. Sinds 2009 is ze lid van een krachtgroep in haar wijk. Een levensveranderende beslissing. ‘Voordat ik lid was van mijn krachtgroep hadden we nauwelijks geld om te voorzien in onze behoeften. We konden niet sparen en ik wist niet goed waar ik zelf toe in staat was. Ons leven is nu zoveel beter!’

Elke week komt Masalet met negentien andere vrouwen uit de buurt samen. Ze leggen een klein, vast bedrag in en houden de financiën bij. Vervolgens kunnen ze elkaar uit hun ’spaarpot’ geld lenen tegen een lage rente. Daarnaast krijgen ze trainingen van Tears lokale partner, en ondersteunen en adviseren ze elkaar.

Ik wist dat we als groep meer konden bereiken dan als ik alles zelf moest doen.

Masalet: 'Ik wilde lid worden van mijn krachtgroep omdat ik wist dat we als groep meer konden bereiken dan als ik alles zelf moest doen. Ik had geen eigen geld en wilde leren hoe ik kon sparen, zodat ik de leefomstandigheden van mijn gezin kon verbeteren. Voordat ik lid werd, was ik afhankelijk van het kleine beetje inkomen van mijn man om het huishouden te runnen. We hadden weinig. Een beetje eten kopen lukte wel, maar we hadden geen geld voor kleding en schoolspullen voor onze kinderen. Dankzij mijn krachtgroep veranderde dat.'

Een goedlopend bedrijf

‘Nu heb ik een bloeiende handel in stoffen en haakwerk. Daar verdien ik genoeg geld mee om eten voor mijn familie en spullen voor mijn onderneming en het huishouden te kopen. Mijn winst is met de jaren gegroeid waardoor ik mijn bedrijfje zelfs kon uitbreiden. Door gebrek aan kennis over ondernemerschap en groepswerk wist ik voorheen niet goed wat mijn talenten waren en waar ik zelf toe in staat was. Ik ben heel blij dat ik dat nu wel weet. Het heeft echt gezorgd voor een transformatie van ons leven.'

Door mijn krachtgroep is ons leven veranderd.

Hoewel de krachtgroep nu de vruchten plukt van het sparen, was het wel spannend toen ze net begonnen. Niemand kende het concept. Masalet: ‘We wisten niet zeker of het geld dat we spaarden wel voor onszelf was. Daarnaast vertrouwden we elkaar niet, ondanks dat we elkaar al kenden uit de buurt. Door de tijd heen groeide het vertrouwen in elkaar gelukkig en werd het groepsgevoel sterker. We realiseerden ons dat de groep ons alleen maar goede dingen bracht.’

Naast het onderhouden van hun eigen families, helpt de krachtgroep van Masalet ook mensen in de buurt die hulp nodig hebben. Tijdens de feestdagen geven ze hen geld en delen ze uit van wat ze zelf hebben. Mede hierdoor zijn de onderlinge contacten met buren beter geworden. 

Dromen over de toekomst

‘Ik heb zelf nooit de kans gehad om een goede opleiding te volgen, omdat we daar geen geld voor hadden. Mijn droom voor de toekomst is dat ik nog meer winst kan halen uit mijn eigen onderneming, zodat ik mijn kinderen naar goede scholen en universiteiten kan sturen. Ik wil uiteindelijk een eigen winkeltje om mijn handgemaakte producten te kunnen verkopen. Ik zal hard moeten werken en investeren in mijn bedrijf om mijn droom te verwezenlijken, maar ik weet zeker dat het ons gaat lukken.'

Help mee armoede te overwinnen

Krachtgroepen in Ethiopië kunnen armoede overwinnen! Help jij mee nog meer krachgroepen te realiseren?

Meer over het project

Weerbaarheid in de Hoorn van Afrika

Ethiopië (Afrika)
In Ethiopië werken mensen via zelfhulpgroepen een een betere voedselzekerheid.

Masalet: 'Ik ben tot veel meer in staat dan ik dacht!'

Verhaal | 09-10-2019 | Hannah Westra
Masalet is lid van een krachtgroep.'Ons leven is nu zoveel beter!'

Het wonder van Ethiopië

Verhaal | 02-10-2019 | Tear
Met hulp van krachtgroepen leren vrouwen in Ethiopië eigenhandig opgestaan uit armoede. Help jij mee?