Meegenomen als betaalmiddel

Verhaal | 30-03-2015Marieke Siderius

Mijnwerker Sukh Lal woont in het gebied Shankargarh, in India. Hij woont alleen met zijn zoons, sinds zijn baas vorig jaar zijn vrouw meenam als betaling voor een lening.

‘Als ik thuiskom voel ik me alsof iemand me geslagen heeft,’ zegt Sukh Lal. ‘Mijn handen zijn in slechte staat en mijn benen doen soms erg pijn.  Ik werk al 35 jaar in een steengroeve. Er is geen schoon drinkwater bij de mijn, terwijl het er erg warm kan zijn. Bovendien krijg ik nauwelijks genoeg betaald om mijn gezin te onderhouden. Als het regent  en de steengroeve vol staat, is er zelfs helemaal geen werk.’

Beschaamd

De situatie werd helemaal nijpend toen Sukh Lal ziek werd door het drinken van vervuild water. Om zijn behandeling te betalen, had hij geen andere keus dan een lening afsluiten bij de aannemer waar hij in dienst is. Die vroeg echter een torenhoge rente en bedreigde Sukh Lal met de dood toen hij dat niet kon betalen. ‘Vorig jaar kwam de aannemer ’s avonds bij mij thuis. Hij nam toen met geweld mijn vrouw mee als zijn bezit, als terugbetaling voor de lening. Hij is een grote man, ik kon niks tegen hem doen.’

Sindsdien moet Sukh Lal alleen voor zijn kinderen zorgen. ‘Ik heb geen geld om mijn jongens naar school te sturen, dus die spelen buiten als ik werk. Mijn dochters wonen ergens anders, omdat ik bang ben dat de aannemer hen ook meeneemt. Ik wil niet meer in de mijnen werken, maar ik heb geen andere keus. Ik voel me beschaamd dat mijn vrouw van me is afgenomen. Ik voel me soms nog steeds erg boos, maar de kerk heeft mij geholpen om minder bang te zijn voor de aannemer. ‘

Zelfhulpgroepen

Stewards’ Trust werkt samen met lokale kerken aan het verbeteren van de levensomstandigheden van gezinnen zoals dat van Suk Lal. Bijvoorbeeld door zelfhulpgroepen  groepen van 15 mensen die samen sparen, elkaar geld lenen en zoeken naar alternatieve manieren om een inkomen te verdienen. Mensen als Sukh Lal hoeven dan geen leningen meer af te sluiten bij aannemers die hen uitbuiten.

Verder zorgen Stewards’ Trust en de lokale kerken voor de aanleg van waterputten, landbouwtraining, lessen over hygiëne en het leren kennen van je rechten als burger. Voorgangers en studenten en van de lokale bijbelschool worden de komende jaren getraind door Stewards’ Trust: ze leren hoe kerken met  hun dorp kunnen werken aan een beter leven.

Gebed

Bid voor Sukh Lal dat zijn situatie zal verbeteren en zijn kinderen een betere toekomst kunnen krijgen. Bid ook voor zijn vrouw.

Bid voor het werk van Stewards’ Trust in Shankargarh en Koraon.

Bid voor het werk van de lokale kerken.