NGK Houten verbindt zich aan Syrische kerk

Nieuws | 21-03-2019Tear

Sinds maart dit jaar zet De Lichtboog, de Nederlands Gereformeerde Kerk in Houten, zich in voor het welzijnswerk van een kerk in Syrië. De kerk hoopt daarmee bij te dragen aan de wederopbouw in het land en tegelijkertijd zelf te leren van het functioneren van een kerk in crisisgebied. 

Eind november 2018 maakte een delegatie van De Lichtboog uit Houten voor het eerst kennis met de Syrische predikant Mazen. Zijn kerk staat in Tartous, een havenstad in het westen van het land, waar veel ontheemden wonen. Omdat het gebied op dit moment nog niet toegankelijk is, vond de ontmoeting plaats in Libanon. 

Welzijnscentrum 

Corinne Schuurman van de Lichtboog: ‘Pastor Mazen vertelde ons over zijn roeping om zich in te zetten voor IDP’s, ‘Internally Displaced Persons’. Begon hij met het bieden van hulp aan zes gezinnen, nu is dat aantal al opgelopen tot ruim tweeduizend. Nu wil de kerk graag een welzijnscentrum openen waarmee ze gevluchte ouders en kinderen kunnen helpen om zelf hun leven weer op te pakken. Het gaat vooral om psychosociale hulp voor kinderen en vrouwen en trainingen in economische zelfredzaamheid voor volwassenen.’

Wat zo bijzonder was dat onze missies naadloos aansloten.

Erfenis 

Tijdens de ontmoeting gaf de werkgroep uit Houten een presentatie over De Lichtboog en Pastor Mazen over zijn kerk en werk in Syrië. Schuurman: ‘Wat zo bijzonder was dat onze missies naadloos aansloten. Hij noemt zijn gemeente een ‘Lighthouse’ en zijn werk focust op families en kinderen. Pastor Mazen’s doel is om te bouwen aan een generatie die God kent, zodat ze later, net als met Pinksteren, op hun beurt uitgezonden kunnen worden. Hij wil mensen beslist niet afhankelijk maken, maar ze juist leren hun leven weer op te pakken.’

‘Mazen ziet het als gebedsverhoring dat we zijn kerk hulp gaan bieden. Hij kan nu een community center starten in Tartous. Vanuit Libanon wordt hij ondersteund door Merath, de christelijke partnerorganisatie van Tear. In het Arabisch betekent Merath ‘een erfenis’, ‘iets nalaten’. Dat verraste ons: als Lichtboog hebben we namelijk een legaat ontvangen, en die gaan we nu via een organisatie met die naam inzetten.

Waardige benadering 

In Libanon kreeg de werkgroep al even de kans om iets te proeven van het werk van kerken in crisistijd. ‘In de drie dagen dat we in Libanon waren hebben we alleen maar voorbeelden gezien en gehoord van kerken die in actie komen te midden van deze chaotische crisis’, vertelt Schuurman. ‘In een kerk in Beirut, ontmoetten we 25 Syrische vrouwen die hun vluchtverhalen deelden. De wanhoop, de pijn en het verdriet van hun belevenissen waren zo indrukwekkend. Maar ook hoe ze vertelden over de liefdevolle, waardige benadering van de kerk. Het is bijzonder om te zien hoe kerken in de regio hulp verlenen waar ze kunnen en waar het nodig is. Dit laat de kracht van de lokale kerk zien.’

Deelgemeente 

De verbinding tussen de NGK-gemeente in Houten en de kerk in Syrië, is onderdeel van het programma Deelgemeente van Tear. In dit programma trekken kerken in verschillende continenten een aantal jaren intensief met elkaar op om elkaar te zegenen en van elkaar te leren. Benieuwd of het programma Deelgemeente ook wat voor jou kerk is? Check deze pagina.

Foto: MERATH.