Noodhulp in Beiroet: zo is de kerk een schuilplaats

Verhaal | 13-08-2020Hannah Westra

In alle chaos die de explosie in Beiroet achterlaat, staan lokale kerken op. Ze komen samen met onze partner in Libanon in actie om praktische hulp te verlenen, maar ook om te delen wat zij zelf zien: er is hoop. Zelfs in de diepste duisternis.

‘Hoop is een zeer zeldzaam gemeengoed in mijn land, na de explosie in Beiroet’, schrijft Alia Abboud, een medewerker van onze lokale partner Merath in Libanon. ‘Nooit eerder hebben we zoiets heftigs meegemaakt als deze allesverwoestende explosie. Voor veel mensen in ons land is het de druppel die de emmer doet overlopen.’

Ze zijn hun hoop op een beter leven in Libanon verloren.

Het is verdrietig om de verhalen te horen van mensen die geraakt zijn door de explosie, zoals Suha. Een jonge vrouw die midden in het leven staat. Afgelopen dinsdag verloor ze haar tante. Zelf raakte ze zwaargewond. ‘Als ik pijn moet hebben voor iets waar ik in geloof, vind ik dat niet erg. Maar nu geef ik het op. Ik kan mijn ogen niet meer sluiten voor de corruptie en nalatigheid in mijn land en daar oké mee zijn.’ Veel Libanezen voelen met haar mee. Ze zijn hun hoop op een beter leven in Libanon verloren.

De kerk komt in actie

Toch geeft onze lokale partner, die nu midden in de ravage noodhulp verleent, haar land niet op. Alia: ‘Als Merath én als de kerk van Libanon kunnen we niet opgeven wat we hebben: hoop. Sterker nog: de afgelopen jaren, terwijl we uitreikten naar mensen die hulp nodig hadden, zagen we bij kerken juist een vernieuwd verlangen om door te gaan. Hoe groot de crisis ook was en met wie ze ook werkten. Ze wisten dat ze niet alleen waren. Hun verlangen was zo groot dat het leven schonk aan anderen die graag meer wilden weten over de reden van onze hoop.’

‘En daarom staan we ook vandaag klaar voor families die slachtoffer zijn geworden van deze grote ramp. Wiens leven op de kop staat. Juist om hen - ook nu - weer een sprankje hoop te geven.’

Een schuilplaats voor slachtoffers

Als Tear steunen we onze lokale partner Merath en de kerken waar Merath mee samenwerkt. Hun kracht is dat ze midden in de gemeenschap staan: ze weten wat er speelt en wat er nodig is. Noodhulp is hard nodig, voor zowel de inwoners van Libanon als Syrische vluchtelingen die in de stad verblijven en geraakt zijn.

De kerk heeft direct na de ramp geïnventariseerd wat mensen het hardst nodig hebben: warme maaltijden, water, houdbaar voedsel, matrassen en dekens, onderdak, hygiëneproducten en mondkapjes. 

Eén van de kerken die verbonden is aan Merath werkt bijvoorbeeld sinds de explosie non-stop om hun gastenverblijf klaar te maken, zodat ze hier families die op straat terecht zijn gekomen kunnen verwelkomen. Merath heeft honderd voedselpakketten (inclusief hygiëneproducten) aan hen gedoneerd. Rana Wazir, werkzaam bij het gastenverblijf: ‘We bidden dat onze werken van liefde iets van comfort en hoop bieden aan families die zijn getroffen. We zijn dankbaar dat we hen samen met Merath kunnen helpen.’

Ook Wassim, een jonge vrijwilliger bij een van de partnerkerken van Merath, zet zich sinds de explosie in om zijn stadsgenoten te helpen. ‘We hebben tot nu toe 6000 warme maaltijden mogen uitdelen aan families in Beiroet die zwaar zijn getroffen. Toen we hen bezochten waren ze zo druk met het uitzoeken en schoonmaken van wat er over is van hun huis, dat sommige van hen al de hele dag niets hadden gegeten. Ze waren onwijs dankbaar dat we hen op deze manier kwamen helpen.’

Foto: Merath.

Help ons helpen

Samen met het Christelijk Noodhulpcluster komen we in actie om de meest kwetsbare mensen in Libanon te helpen. Onder meer aan vluchtelingen, migranten en aan de meest arme Libanezen uit Beiroet wordt directe hulp verleend. We helpen met:

  • voedselvoorziening voor de allerarmsten die dat nu zo nodig hebben;
  • reparatie van huisvesting;
  • psychosociale ondersteuning voor slachtoffers.
Mira de Boer

Mira de Boer nieuwe programmaleider Umoja Nederland

Persbericht | 23-09-2020 | Suzanna Blackmore
Per 1 oktober treedt Mira de Boer aan als programmaleider van Umoja Nederland.

Tear-ambassadeur Rikko Voorberg: 'De hel is verbrand. Nu wordt alles anders.'

Verhaal | 23-09-2020 | Tear
Tear vroeg ambassadeur Rikko Voorberg naar het effect van de verschrikkelijke branden in het vluchtelingenkamp Moria.

Klimaatactiviste Ridhima Pandey (12) wil generaties redden

Verhaal | 22-09-2020 | Maartje de Groot
Ontmoet de Indiase Ridhima Pandey (12) die zich op jonge leeftijd inzet voor het klimaat.

Wauw! Deze kerk bouwde zelf een school voor de kinderen uit het dorp

Verhaal | 21-09-2020 | Hannah Westra
Toen ze zagen dat veel kinderen niet naar school gingen, besloten ze zelf actie te ondernemen.

Bijzonder hoogleraar Renée Römkens: ‘Er ligt een taak voor kerkleiders en predikanten’

Verhaal | 21-09-2020 | Tear
Kan de kerk écht verschil maken in preventie en aanpak van seksueel misbruik en huiselijk geweld? Minella van Bergeijk en Renée Römkens gaan hierover in gesprek.
Zwerfvuil

Zwerfvuil prikken: een klein tekentje van Gods nieuwe wereld

Blog | 18-09-2020 | Tear
Toen Herman met een groep mensen uit de kerk het zwerfvuil wilde aanpakken in zijn straat, liep dat anders dan verwacht..