Ruth Lagemann: ‘Onze wereld heeft meer mensen van verzoening nodig’

Verhaal | 18-09-2020Tear

Als verantwoordelijke van de oecumenische gemeenschap Chemin Neuf in Oosterhout weet zuster Ruth Lagemann mensen van allerlei verschillende achtergronden met elkaar te verzoenen. Haar geheim? Stilte. Ruth: ‘Het gaat erom dat je God uitnodigt in die stilte en zegt: ‘Spreek. Ik heb U nodig’.

Lees ook: Mpho Tutu: 4 stappen naar verzoening

In deze wereld is zoveel lawaai; soms moet je even je mond houden om Zijn stem van liefde te horen

Voordat ze ‘ja’ zou zeggen tegen haar grote liefde, koos Ruth Lagemann voor een Ignatiaanse retraite en ging ze dertig dagen de stilte in. Daar gebeurde het: in een klooster, middenin een nacht in maart 1990, om kwart voor drie. ‘Ik werd wakker en voelde dat ik God moest zoeken. Ik pakte mijn Bijbel en liep naar een klein kapelletje. Daar werd ik zo geraakt door het kerstverhaal en door Maria, die zichzelf helemaal aan de heilige Geest had gegeven. Die nacht besloot ik om mijzelf als ‘single voor de Heer’ helemaal aan Hem en Zijn Koninkrijk beschikbaar te stellen. Ik voelde een ontploffing van vreugde en vrede in mijn hart en heb me nog nooit zo vrij gevoeld. Ik ben naar buiten gegaan en heb de Heer onder de sterrenhemel bedankt.’

Je mond houden

Die nacht verandert en bestemt Ruths leven. Als Lutherse zuster woont en dient ze in verschillende kloosters in Frankrijk, België en Duitsland. Nu is ze verantwoordelijke van de katholieke gemeenschap Chemin Neuf in Oosterhout. Een plek waar zij met haar grote hart, open armen en passie voor eenheid Godzoekers uit alle hoeken van de wereld ontvangt. ‘Zijn liefde ontvangen en doorgeven, dat geeft mij vreugde. Degenen die mij goed kennen, weten dat ik veel kan praten. Maar om God echt goed te leren kennen, moeten we de stilte in. Dat is de plek waar God tot je hart kan spreken. In deze wereld is zoveel lawaai; soms moet je even je mond houden om Zijn stem van liefde te horen. Hij schreeuwt niet, maar Hij fluistert.’

In sommige periodes van ons leven worden we onvrijwillig de stilte in getrokken. Zo werden we massaal stilgezet tijdens de coronacrisis. Ruth: ‘Stilte kan destructief zijn, maar ook vruchtbaar. Het gaat erom dat je Hem uitnodigt in die stilte en zegt: ‘Spreek. Ik heb U nodig.’ Kijk naar Dietrich Bonhoeffer en Nelson Mandela, die allebei opgesloten zaten in een gevangeniscel. Dietrich Bonhoeffer legde zichzelf een kloosterlijk ritme op; hij stond vroeg op, bad vaak en las veel in de Bijbel. De mooiste brieven schreef hij vanuit zijn cel. Ook Nelson Mandela maakte tijdens zijn gevangenschap een soort innerlijke retraite door. Hij kwam naar buiten als een man van verzoening.

Mensen van verzoening

‘Onze wereld heeft meer mensen van verzoening nodig’, gaat Ruth verder. ‘Dat begint in het klein, in je eigen gezin of omgeving. Binnen onze internationale, oecumenische gemeenschap wonen heel veel verschillende mensen, met mooie kanten en schaduwkanten. Als er een conflict of moment van onrust is, moet ik even stil worden. ‘Heer, ik geef leiding aan deze groep, wat zou u doen?’ Het is belangrijk dat we onze schaduwkanten heel bewust bij het kruis leggen. Om sorry te zeggen voor wat je niet goed hebt gezegd of gedaan. Om vergeving te vragen aan de ander, daar waar je de ander niet genoeg ruimte hebt gegeven. Door hier en nu kleine stappen van verzoening te zetten, zul je grotere stappen van verzoening kunnen zetten in de tijd die komt.’

Dat vraagt steeds opnieuw om een bewuste keuze, weet Ruth. ‘Telkens opnieuw word ik uitgenodigd om God op de eerste plek te zetten en naar Hem te luisteren. Soms word ik verward wakker uit een droom en dan voel ik dat het belangrijk is om voor iemand te bidden. Misschien is dat wel God die aan mijn deur klopt. God wil deze wereld genezen. Hij kan met Zijn liefde onze verwondingen aanraken en innerlijke genezing geven. Als we de weg van het kruis gaan, voeten durven wassen, openstaan voor zijn genezende kracht en het licht van de verrijzenis vieren, kunnen we vrucht dragen in deze wereld. En dan heb ik veel hoop voor de toekomst. Wees stil en neem de tijd om uit te zoeken: Wie ben ik, wat is belangrijk in mijn leven, wat kan ik morgen betekenen? Begin gewoon in het klein. Misschien bereid God je wel voor op iets groters.’

Tekst: Charlotte van Egmond, Beeld: Ruben Timman

 

Lees ook: Duurzaamheid in het klooster: deze abt rijdt al sinds 2013 in een elektrische auto

Moed in diversiteit

Dit artikel verscheen ook in ons magazine Moed in diversiteit. Onze donateurs stuurden we dit magazine toe. Wil jij 'm ook ontvangen? Vraag m hier gratis aan.

4 Bijbelstudies over gerechtigheid

Verhaal | 29-10-2020 | Tear
Meer weten over gerechtigheid? Tear zet 4 Bijbelstudies over recht doen op een rij.

William leert criminelen over Jezus door stil te zijn

Verhaal | 28-10-2020 | Tear
Rechtdoen begint met mensen zien. En mensen zien begint met luisteren. Dat ontdekt pastor William Quiñones als hij een streng beveiligde jeugdgevangenis binnenstapt om over Jezus...

Leven als een nomade: Genieten van onderweg zijn

Verhaal | 27-10-2020 | Annelieke Bouman
De Nederlandse Anneke reist graag. Op zoek naar nieuwe culturen, nieuwe ontmoetingen en verrassende wendingen.

Laat je niet lamslaan door het verlangen naar vroeger...

Verhaal | 25-10-2020 | Dorina Nauta
‘We gaan als kerk door een rouwproces, omdat we niet meer samen kunnen komen, zoals we dat gewend zijn.'

Ontroerend: Syrische vluchteling zingt lied ‘Mag Ik Dan Bij Jou’

Verhaal | 24-10-2020 | Tear
Zangeres Shaza Hayek ontvluchtte ruim vijf jaar geleden haar moederland Syrië. Samen met landgenoten zingt ze het ontroerende nummer ‘Mag Ik Dan Bij Jou’ van Claudia de Breij.

Alexander slaat bruggen tussen witte en zwarte levens

Verhaal | 24-10-2020 | Tear
Alexander McLean stamt af van slavenhouders én slaven. Hij is daarmee het levende bewijs dat het mogelijk is om bruggen te slaan tussen witte en zwarte levens.