Superstorm Amphan valt mee. Of toch niet?

Verhaal | 26-05-2020Tear

Met meer dan honderd doden lijkt orkaan Amphan niet de gevreesde superstorm te zijn geworden die werd verwacht. Weinig reden dus om nog langer bij stil te staan, zou je kunnen denken. Maar wie dat roept, krijgt stevig tegengas van Sudarshan Reddy, landendirecteur van Tear in Bangladesh.

Sudarshan: ‘Ik vind het een begrijpelijke reactie als de orkaan Amphan in Bangladesh voelt als een ver-van-je-bed-show. Zelfs voor mij in de hoofdstad Dhaka lijkt er weinig aan de hand. Toch is dat een totaal verkeerde inschatting. Door de overstromingen in het zuiden van het land zal zich daar – in de komende dagen – een nieuwe, maar stille ramp voltrekken.’

Door de overstromingen in het zuiden van het land zal zich daar een nieuwe, maar stille ramp voltrekken.

‘Ik verwacht dat het waterpeil snel zakt, zodat mensen terug kunnen keren naar hun huis. Pas dan zal duidelijk worden hoeveel schade Amphan kon aanrichten. De verwachting is dat heel veel mensen alles kwijt zijn; hun huis, vee en gewassen op het land. Ook kunnen we pas over een paar weken goed inschatten of de massale evacuatie een piek zal veroorzaken in het aantal coronabesmettingen. Nog zo’n stille ramp…’

Geweldig werk

Natuurlijk mag je het lage dodenaantal goed nieuws noemen, erkent ook Sudarshan. Zeker als je beseft dat Amphan de zwaarste storm van het afgelopen decennium was. ‘Dat lage aantal doden komt grotendeels door het geweldige werk van de lokale autoriteiten, en ook onze partners, om mensen op tijd te evacueren.’ 

Er is veel geleerd van de cyclonen van de afgelopen jaren. We kunnen heel snel schakelen.

‘Er is veel geleerd van de cyclonen van de afgelopen jaren en je merkt dat we in Bangladesh nu heel snel kunnen schakelen. In dit geval konden twee miljoen mensen in veiligheid gebracht worden en dat heeft enorm veel doden kunnen voorkomen.’

Aardverschuivingen

Nog een punt om dankbaar voor te zijn? De beperkte schade onder de kwetsbare Rohingya-vluchtelingen, omdat het centrum van de storm westelijker lag. Helaas blijft daar het gevaar voor aardverschuivingen actueel. Sudarshan: ‘Het regenseizoen is net begonnen en kan nog veel schade aanrichten in de extreem dichtbevolkte kampen. Ook maak ik me grote zorgen over de eerste coronabesmettingen in de kampen. Als dat niet snel de kop in gedrukt kan worden, vrees ik voor heel veel gevallen onder de vluchtelingen.’

Tekst: Maarten Nota
Foto: Tear

Lees meer over hoe Tear in Bangladesh zich voorbereidde op de storm en hoe Tear met rampenpreventie mensen wil beschermen tegen natuurgeweld.  

'Grote zorgen om explosie van coronabesmettingen door orkaan Amphan'

Verhaal | 20-05-2020 | Tear
Orkaan Amphan raast over India en Bangladesh. Inwoners proberen in veiligheid te komen. Maar dan is daar ook nog corona...

'Een orkaan van dit kaliber is heel angstaanjagend'

Nieuws | 20-05-2020 | Mirjam Croes
Orkaan Amphan raast door het zuiden van India en Bangladesh. De eerste schade is al gemeld.