Vanessa Nakate (23) werd uit de foto met Greta Thunberg geknipt

Verhaal | 02-07-2020Maartje de Groot

Ze zijn jong, maken zich grote zorgen om de opwarming van de aarde en doen er alles aan om de wereld te veranderen: Jongeren van de toekomst. Met hun acties schudden ze wereldleiders wakker om klimaatverandering en onrecht tegen te gaan. Ontmoet de Oegandese klimaatactiviste Vanessa Nakate (23).

In de serie ‘Jongeren van de toekomst’ gaat studente Maartje de Groot (20) in gesprek met vijf jonge activisten die met hun visie en acties jongeren zoals zij inspireren om de wereld te veranderen.

Begin dit jaar kwam Vanessa in het nieuws vanwege een incident waarbij ze uit een foto met onder andere klimaatactiviste Greta Thunberg werd geknipt. Het was de eerste keer dat Nakate in haar directe omgeving te maken kreeg met racisme. ‘Ik had het gevoel dat mijn stem, verhaal en continent werden gewist. Afrika wordt het hardst getroffen door de klimaatcrisis en het is hartverscheurend om dat verhaal niet te kunnen vertellen. Toch motiveerde het incident mij juist om nog harder te vechten voor het klimaat.’

Lees ook: Waarom duurzaamheid bij ontwikkelingswerk hoort

Kwetsbaar voor natuurgeweld

Uit onderzoek blijkt dat Afrika een van de meest kwetsbare continenten is voor natuurgeweld en Vanessa kan dit uit eigen ervaring bevestigen. ‘De meeste Afrikaanse landen zijn sterk afhankelijk van natuurlijke bronnen en deze lijden momenteel sterk onder de stijgende temperaturen’, legt Nakate uit. ‘Kijk bijvoorbeeld naar het Tsjaadmeer. In vijftig jaar is dit meer tien keer zo klein geworden, terwijl veel mensen afhankelijk zijn van het zoete water om te kunnen overleven. Door het tekort aan water krijgen mensen te maken met hygiene problemen en omdat iedereen wil overleven wordt de kans op conflicten groot. Daarnaast leven veel gezinnen van landbouw, maar door stortregens, extreme droogte en aardverschuivingen gaan veel boerderijen verloren.’

Ook ziet Vanessa een stijging in het aantal straatkinderen in de Oegandese hoofdstad Kampala. ‘Door de stijgende temperaturen worden bepaalde plekken onbewoonbaar waardoor mensen naar de stad trekken. Daar komen ze vaak op straat terecht en moeten ze bedelen om te overleven. Daarbij neemt de ongelijkheid tussen mannen en vrouwen toe en kunnen kinderen niet meer naar school door gebrek aan geld en honger.’

Het is hartverscheurend en oneerlijk dat de gevolgen van klimaatverandering mensen tot extreme armoede blijven drijven.

Armoede

‘De mensen die het hardst worden getroffen door natuurgeweld wonen op het platteland en veel van hen leven in armoede’, vertelt Vanessa. ‘Wanneer deze gebieden worden geconfronteerd met waterschaarste, overstromingen of aardverschuivingen lopen ze het risico hun gewassen te verliezen. Het is hartverscheurend en oneerlijk dat de gevolgen van klimaatverandering mensen tot extreme armoede blijven drijven. We kunnen armoede niet uitbannen zonder het probleem van klimaatverandering aan te pakken.’

Vanessa’s motivatie

De extreem hoge temperaturen in Oeganda zorgden ervoor dat Nakate zich in 2018 ging verdiepen in klimaatverandering. ‘Ik wilde iets doen dat de levens van de mensen in mijn land en continent zou veranderen. Toen ik me realiseerde dat in Oeganda mensen direct worden geraakt door de klimaatcrisis, besloot ik dat het tijd was voor actie.’

De blijvende stijgende temperaturen en de beslissingen van wereldleiders baren Vanessa grote zorgen. ‘We moeten wereldwijd zorgen dat temperatuur minder dan 1,5 graad stijgt, maar onze leiders blijven investeren in de fossiele brandstofindustrie en dat is een groot gevaar voor de mensheid. Als men blijft investeren in nieuwe kolencentrales, ben ik bang dat we de opwarming van de aarde misschien niet meer kunnen stoppen. De toekomst ziet er heel somber uit.’

Ik wil ervoor zorgen dat de kwetsbaren niet langer kwetsbaar zijn.

Toch blijft Vanessa vechten voor haar idealen. ‘In actie komen voor een betere toekomst betekent het beschermen van levens. Dat is mijn grootse motivatie. Veel mensen zijn vatbaar voor klimaatrampen zoals droogte, overstromingen, aardverschuivingen en hittegolven. Deze rampen vernietigen velen levens en dat wil ik stoppen. Ik wil ervoor zorgen dat de kwetsbaren niet langer kwetsbaar zijn en ik wil verandering zien in het leven van de meest getroffen mensen. Ik wil rechtvaardigheid voor de meest getroffen gemeenschappen en aan zoveel mogelijk projecten voor klimaatoplossingen werken, zodat die mensen veerkracht opbouwen. Mensen lijden en die reden is voor mij genoeg om te vechten voor een betere toekomst voor iedereen. Ik stop niet totdat ik het leven van mensen positief zie veranderen.’

Een belangrijke boodschap

Nakate ondernam de afgelopen jaren veel. Zo is ze oprichtster van twee klimaatbewegingen en leidt ze een project dat zonne-energie en milieuvriendelijke kachels voor scholen installeert. ‘Ik ben het meest trots op het installatieproject voor groene energie op scholen. Via het onderwijs probeer ik bewustwording te creëren over de klimaatcrisis. Daarnaast vind ik het belangrijk om deze jonge mensen kennis te laten maken met hernieuwbare energie en deze gratis te verstrekken. Naast dat ik bewustzijn wil creëren, wil ik ook oplossingen bieden in mijn land en het energieproject is een van de manieren waarop ik dat doe.’

De aarde is ons thuis en onze verantwoordelijkheid.

Vanessa wil de wereld een belangrijke en noodzakelijke boodschap meegeven. ‘De aarde is ons thuis en onze verantwoordelijkheid. Het is ons leven! We moeten daarom samen opstaan ​​om de aarde te beschermen. Als je de gevolgen van klimaatverandering niet ervaart, betekent het niet dat het niet bestaat. Alleen al door je stem te gebruiken, je sociale media in te zetten om bewustzijn te creëren en door op de juiste leiders te stemmen, kun je wat doen. Het zijn de kleine handelingen die verandering brengen. Doe alsjeblieft mee aan de klimaatbeweging. We kunnen het alleen samen.’

Foto's: www.instagram.com/vanessanakate1

Lees ook: Indi (14), Amélie (15) en Anna (15): ‘Wij hopen dat onze generatie wakker wordt!’

Duurzame sneakers: 8 tips

8x duurzame sneakers (inclusief tips waar je op kunt letten)

Verhaal | 06-08-2020 | Hannah Westra
Op zoek naar duurzame sneakers? Check deze handige tips!

5x duurzaam kamperen

Verhaal | 23-07-2020 | Maartje de Groot
Kamperen is al een milieubewust bezigheid, maar met deze vijf tips wordt kamperen echt duurzaam.

10 tips voor een groene kerk

Verhaal | 18-07-2020 | Tear
Heeft jouw kerk de mogelijkheid om na te denken over duurzame veranderingen? We geven zeven tips voor een groene(re) kerk.

Vanessa Nakate (23) werd uit de foto met Greta Thunberg geknipt

Verhaal | 02-07-2020 | Maartje de Groot
Maak kennis met de Oegandese Vanessa Nakate (23) die zich inzet voor het klimaat om zo haar continent en de wereld te redden.

12 simpele tips om te minderen met afval

Blog | 21-06-2020 | Hannah Westra
Wat zou jij doen om te minderen met afval?

Waarom ik op zoek ging naar trouwringen van eerlijk goud

Verhaal | 16-06-2020 | Hannah Westra
Toen we vorig jaar op zoek gingen naar onze trouwringen, wist ik één ding zeker: ze moesten verantwoord zijn. Dit is waarom.